Los derechos de los atletas transgénero

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“Cuando estaba en la escuela secundaria, la gente me llamaba ‘monstruo’ porque era más alta que las otras chicas”.

ARCHIVO – Libby Gonzales con su padre Frank Gonzales mientras se une a otros miembros de la comunidad transgénero durante un mitin en los escalones del Capitolio de Texas el lunes 6 de marzo de 2017 en Austin, Texas. El grupo se opone a un “proyecto de ley de baño” que requeriría que las personas usen baños públicos y baños que coincidan con el género en su certificado de nacimiento. (Foto AP/Eric Gay, archivo)
Eric Gay/Foto de archivo AP

Cuando la legislación de igualdad de género conocida como Título IX entró en vigor en 1972, la política de los deportes transgénero ni siquiera era un tema pasajero en la conversación nacional. Hoy es uno de los puntos más agudos de división en la cultura estadounidense.

A medida que la Ley Transformativa ingresa a su segundo medio siglo en los libros, la administración Biden quiere que los atletas transgénero disfruten de las mismas protecciones que el Título IX originalmente otorgó a las mujeres cuando se aprobó hace 50 años. Esta postura está en desacuerdo con los esfuerzos en los estados de todo el país.

“Estamos en un momento en que el Título IX está siendo explotado y celebrado”, dijo Donna de Varona, campeona olímpica de natación que lidera el grupo de trabajo sobre política deportiva femenina, que busca un “terreno medio” para incluir atletas transgénero mientras lo hace. tampoco “hace cumplir” lo que considera competencia desleal. “Pero la gente no mirará las desventajas porque son complicadas y matizadas. Y siempre ha sido complicado y matizado”.

Sin una legislación federal que establezca parámetros para este tema altamente técnico, a la vanguardia de una división cultural que también incluye el derecho al aborto, el control de armas y la “teoría sustituta”, entre otras cosas, las organizaciones atléticas de secundaria y las legislaturas en no menos de 40 estados han llenaron el vacío ellos mismos.

Hay alrededor de 15,3 millones de estudiantes de escuelas secundarias públicas en los Estados Unidos, y un estudio de los CDC de 2019 estimó que el 1,8 % de ellos (alrededor de 275 000) son transgénero. El número de atletas dentro de este grupo es mucho menor; Una encuesta de la Campaña de Derechos Humanos de 2017 encontró que menos del 15% de todos los niños y niñas transgénero practican deportes.

Pero para mayo, 19 estados habían aprobado leyes que prohibían o restringían la participación de personas transgénero en los deportes, aunque en general no había ningún problema que resolver.

Otras medidas hacen lo contrario, permitiendo que la identidad de género determine la idoneidad de un atleta. Existen innumerables reglas y pautas en todo el país, de un estado a otro y, a veces, de un deporte a otro o incluso de una escuela a otra.

El debate se reduce esencialmente a los defensores que quieren proteger el espacio que el Título IX creó para las mujeres cisgénero (mujeres cuya identidad de género coincide con el género que se les asignó al nacer) y aquellas que quieren ser transgénero: las atletas que compiten como mujeres disfrutan de las mismas protecciones que alguien mas. No se vislumbra un consenso, la lucha se acumula.

El otoño pasado, la Unión Estadounidense de Libertades Civiles y otros presentaron una demanda contra la prohibición de Tennessee de que los atletas transgénero participen en deportes escolares. Fue presentado en nombre de Luc Esquivel, un golfista de primer año a quien se le asignó el género femenino al nacer, pero en 2019 les dijo a sus padres que se identificaba como masculino.

“Tengo muchas ganas de probar suerte en el equipo de golf masculino y, si logro entrenar y competir con otros muchachos, aprender de ellos y mejorar mi juego”, dijo Esquivel. “Luego, cuando la legislatura aprobó una ley que me destacaba a mí y a niños como yo para evitar que formáramos parte de un equipo que me derrotara, me dolió mucho. Solo quiero jugar como cualquier otro niño”.

Toda la legislación contra las personas transgénero se aplica a Kyla Paterson, quien pudo jugar fútbol después de que la Unión Atlética de la Escuela Secundaria Femenina de Iowa aprobara regulaciones sobre la inclusión de niñas transgénero en 2014.

“Cuando estaba en la escuela secundaria, la gente me llamaba ‘monstruo’ porque era más alta que las otras chicas”, recordó a principios de este año en el podcast Trans Porter Room, justo antes de que Iowa levantara la prohibición que emitían los atletas transgénero. “Así es como nos ven ahora, especialmente en el Partido Republicano en Iowa. Nos ven como inhumanos y como depredadores”.

La complejidad del debate también ha puesto a los íconos deportivos en posiciones extrañas. De Varona, Martina Navratilova, Edwin Moses y Chris Evert han sido durante mucho tiempo defensores de la igualdad en el deporte femenino. Quieren una manera de atraer a los atletas transgénero al deporte convencional, pero asegurarse de que las mujeres cisgénero permanezcan en la mezcla para ganar e insisten en que los atletas transgénero tienen una ventaja en la “brecha de participación” por defecto.

El grupo de De Varona ofrece un libro informativo de 37 páginas sobre el tema. Entre sus sugerencias: las mujeres transgénero que no han tomado medidas para “mitigar” su ventaja de testosterona con hormonas “de afirmación de género” pueden participar en aspectos no competitivos de los deportes femeninos, pero no en juegos reales, a menos que tengan “competidoras directas”. el evento.

El grupo quiere que los legisladores se alineen con los deportes internacionales que han desarrollado regulaciones para atletas transgénero. Capturado de manera más conmovedora a través del viaje del velocista sudafricano Caster Semenya, este misterio estaba lleno de contradicciones y frustraciones. Obligada a elegir entre medicación o cirugía para reducir sus niveles de testosterona, Semenya optó por no competir en los Juegos Olímpicos de Tokio.

“Es como apuñalarte con un cuchillo todos los días. Pero no tenía otra opción”, dijo Semenya en una entrevista reciente con HBO sobre los medicamentos que alteran las hormonas que tomó durante un tiempo para seguir siendo elegible para jugar en ciertos eventos de media distancia.

Por imperfectas que sean, las reglas que rigen el deporte transgénero en el atletismo son el resultado de no menos de 13 años de investigación en la que participaron científicos de todo el mundo, junto con innumerables juicios y audiencias judiciales, que aún están decidiendo el caso Semenya, que ahora tiene 31 años.

En comparación, los estados de EE. UU. aprueban leyes casi mensualmente. La primera prohibición, emitida por Idaho en 2020, es una de las muchas impugnadas en los tribunales.

Rodrigo Heng-Lehtinen, director ejecutivo del Centro Nacional para la Igualdad Transgénero, calificó las prohibiciones como demasiado duras.

“Pone un objetivo en las espaldas de los jóvenes trans y los hace sentir inseguros”, dijo Heng-Lehtinen. “Estas prohibiciones gubernamentales son de gran alcance. Excluyen categóricamente a un grupo de personas de practicar cualquier deporte en cualquier nivel”.

Los debates sobre la legislación a menudo van acompañados de argumentos sobre temas delicados, incluido el uso de baños escolares por parte de estudiantes transgénero, si las escuelas deben enseñar sobre orientación sexual e identidad de género y el consentimiento de los padres cuando se trata de la confirmación de género para menores.

Pero la gran lucha en los deportes transgénero gira en torno a la idea de la competencia justa, donde aún falta por lo general una investigación exhaustiva sobre el atletismo de élite y es prácticamente inexistente cuando se trata de determinar si, digamos, una chica transgénero es como estudiante de segundo año, tiene una clara ventaja sobre sus compañeros de equipo cisgénero.

“La gente dice: ‘Bueno, las mujeres trans tienen ventajas, por lo que no puede ser justo’ o ‘Las mujeres trans son mujeres, por lo que los derechos de las personas trans no están en debate'”, dijo Joanna Harper, una mujer transgénero e investigadora de La Universidad de Loughborough en el Reino Unido ha ayudado a World Athletics, el Comité Olímpico Internacional y otras organizaciones deportivas importantes a dar forma a la política transgénero. “Y estas declaraciones muy simplistas abordan dos bases políticas diferentes. Y es desafortunado que las personas recurran a estos métodos simplistas para enmarcar el argumento y, en muchos casos, no parecen dispuestos a hacer un compromiso significativo”.

En mayo, la legislatura de Indiana superó el veto de un gobernador para aprobar una ley que prohibía a las mujeres transgénero participar en atletismo de niñas en escuelas secundarias, anulando el argumento del gobernador de que había en K-12 El deporte no tiene un problema que requiera “la intervención del gobierno estatal”. ”.

La ACLU presentó casi de inmediato una demanda contra la ley. En el otro extremo del espectro, cuatro atletas cisgénero de la escuela secundaria de Connecticut están desafiando las reglas que permiten a los atletas transgénero participar en deportes basados ​​en su identidad sexual.

A nivel federal, bajo la administración Trump, en un caso clave, el Departamento de Educación solicitó que la palabra “género” se interpretara estrictamente como el sexo asignado a una persona al nacer. Bajo la administración de Biden, el departamento considera que el lenguaje icónico del Título IX sobre la discriminación “por motivos de sexo” también “incluye la discriminación por identidad de género y orientación sexual”.

Con el Título IX acercándose a su 50 aniversario, una solución más permanente, una nueva ley o una versión modificada del Título IX, parece poco probable. El presidente Joe Biden revocó varias de las reglas de la administración Trump con respecto a los derechos de las personas transgénero el día después de su toma de posesión, pero la legislación no llegó a ninguna parte.

Con las elecciones de mitad de mandato en marcha, los republicanos han utilizado sistemáticamente los deportes transgénero como tema de campaña. De Varona dice que la politización del tema está debilitando algunos de los argumentos legítimos de quienes, incluso en su grupo político, quieren asegurarse de que a las mujeres no se les niegue la igualdad de condiciones que buscaba el Título IX hace 50 años.

Aún así, de Varona dijo, “no demonicemos a los estudiantes transgénero y busquemos una manera de matizarlo”.

“Pero de nuevo”, agregó, “nadie quiere matices”.

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