Los estados hacen lanzamientos para elegir el primer lugar en las primarias demócratas de 2024 | politica nacional

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Por WILL WEISSERT – Associated Press

WASHINGTON (AP) — La delegación de Iowa prometió cambios en su caucus después del colapso de 2020. New Hampshire trajo bolsas de regalo. El equipo de Nevada argumentó que la diversidad racial debería triunfar sobre la tradición.

Dieciséis estados y Puerto Rico están luchando por los primeros lugares en un nuevo calendario de caucus demócrata, ofreciendo presentaciones para los líderes de los partidos sobre por qué merecen ser los primeros, o al menos estar cerca.

Iowa ha ocupado la posición de liderazgo desde 1972, pero hace dos años fallas técnicas socavaron su facción demócrata. Eso provocó un llamado al cambio, exigiendo dentro del partido que los demócratas, cuya base más grande y leal son los votantes negros, deberían comenzar en un lugar con mayor diversidad racial.

Los estados que defienden su caso en las sesiones de tres días del Comité de Reglas y Estatutos Demócratas van desde extensos bastiones rojos como Texas hasta campos de batalla perennes como Michigan. Los miembros planean votar en agosto, seguido de una votación completa del Comité Nacional Demócrata que se espera tenga lugar el mes siguiente. Estos podrían cambiar el orden actual de Iowa, New Hampshire, Nevada y Carolina del Sur, o dejar la lista sin cambios.

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Sin embargo, el tema podría resultar discutible en última instancia para las elecciones presidenciales de 2024. Si el presidente Joe Biden decide postularse para un segundo mandato, el partido podría tener pocas ganas de crear un calendario primario sólido que podría permitir que otro demócrata lo desafíe por la nominación.

El Comité Nacional Republicano ya ha decidido mantener a Iowa en primer lugar en su proceso de nominación presidencial. Muchos de sus candidatos presidenciales de principios de 2024 ya están llegando al estado.

Los líderes del Partido Demócrata votaron en abril para reabrir el calendario de nominaciones, permitiendo que hasta cinco estados votaran antes del Súper Martes a principios de marzo.

El partido está considerando factores como la diversidad, la competitividad electoral y la viabilidad logística. Eso significa examinar la composición racial y étnica de los estados, las tasas de afiliación sindical y su tamaño en relación con la población y la geografía, lo que puede afectar las oportunidades de participación directa de los votantes y los costos de viajes y publicidad.

También son importantes los estados que han tomado medidas para facilitar la votación en respuesta a que muchos legisladores liderados por republicanos endurecieron las restricciones electorales.

La prisa por ser el primero no es nueva. Iowa movió su caucus de 2008 al 3 de enero, cuando algunos residentes aún se estaban recuperando de las ruidosas celebraciones de Año Nuevo, para asegurarse de estar por delante de otros estados que intentan avanzar.

Durante su presentación el jueves, Iowa prometió renovar su caucus y confiar más en la votación por correo para que los resultados estén disponibles más rápidamente.

“Reconocemos que los caucus, tal como se llevan realizando desde la década de 1970, ya no son coherentes con la democracia vibrante y justa del siglo XXI”, dijo Ross Wilburn, líder del Partido Demócrata de Iowa y representante estatal. “Para que nuestro partido siga creciendo, tenemos que cambiar algo”.

Aún así, el equipo de Iowa abogó por preservar las tradiciones que permiten a los candidatos presidenciales presentarse a la nación desde las salas de estar de los pueblos pequeños o trabajar en la parrilla de chuletas de cerdo de la feria estatal.

Si los demócratas deciden pasar por alto a Iowa, podría abrir la puerta a Carolina del Sur, cuya población es 27% negra en comparación con el 4% de Iowa, y donde la campaña de Biden para 2020 se reavivó después de importantes enfrentamientos en Iowa y New Hampshire.

Debido a retrasos en los vuelos, Carolina del Sur presentó su caso ante el comité DNC el viernes.

Nevada aprobó el año pasado una legislación que pasa de un caucus a una primaria, y el estado está presionando para comenzar. Pero eso podría significar la expulsión no solo de Iowa sino también de New Hampshire, otro estado mayoritariamente blanco que actualmente ocupa el segundo lugar.

“Ya era hora de que tuviéramos un proceso primario que no estuviera atascado en el pasado y la tradición por el bien de la tradición”, dijo la estratega demócrata Rebecca Lambe a los miembros del comité. “Merecemos una primaria que honre el futuro de nuestro partido y el futuro de nuestro país”.

La delegación de Lambe y Nevada pregonó la gran población hispana del estado, la nueva legislación que permite una votación más fácil y una fuerte afiliación sindical. También enfatizaron el estado de Nevada como un estado cambiante, su alcance geográfico desde ciudades como Las Vegas hasta áreas rurales y el hecho de que solo hay dos mercados de medios.

Las senadoras demócratas de New Hampshire, Jeanne Shaheen y Maggie Hassan, hicieron campaña por su estado, cuya delegación trajo bolsas de jarabe de arce y una taza de café de Red Arrow, un restaurante abierto las 24 horas en Manchester que ha sido una visita obligada durante décadas para los candidatos.

Shaheen dijo que el pequeño tamaño del estado “requiere que los candidatos se arremanguen, profundicen en los detalles de sus políticas y obtengan el apoyo de todos los votantes de New Hampshire”.

También advirtió que “despojar a New Hampshire de su posición de larga data” podría dañar a los demócratas que se postulan en futuras elecciones al Senado y al Congreso. Esto hizo eco de preocupaciones similares expresadas por la delegación de Iowa, que dijo que su estado podría volverse más republicano si los candidatos presidenciales republicanos continúan viajando allí con frecuencia mientras los demócratas centran su atención en otras áreas.

El presidente del Partido Demócrata de New Hampshire, Raymond Buckley, señaló que The Associated Press convocó las primarias estatales de 2020 menos de cuatro horas después del cierre de las urnas, un golpe velado a Iowa cuyos resultados fueron tan defectuosos que AP nunca logró declarar un ganador.

“Hemos celebrado primarias presidenciales durante más de 100 años”, dijo Buckley, “y nunca hemos tenido un problema”.

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