Los hongkoneses reflexionan sobre Taiwán, un exilio imperfecto

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TAIPEI, Taiwán (AP) — En nombre de Lam Wing-kee, propietario de una librería de Hong Kong que fue arrestado por la policía en China durante cinco meses vendiendo libros delicados sobre el Partido Comunista, venir a Taiwán fue un paso lógico.

Taiwán es una isla a solo 640 kilómetros (400 millas) de Hong Kong, no solo geográficamente sino también lingüística y culturalmente. Ofrecía las libertades a las que muchos hongkoneses estaban acostumbrados y vieron desaparecer en su ciudad natal.

La mudanza de Lam a Taiwán en 2019, donde reabrió su librería en Taipei, la capital, anunció una ola de emigración de Hong Kong cuando la antigua colonia británica quedó bajo el control más estricto del gobierno central de China y su Partido Comunista de larga data.

“No es que Hong Kong no tenga democracia, ni siquiera tiene libertad”, dijo Lam en una entrevista reciente. “Cuando los ingleses gobernaron Hong Kong, no nos dieron una democracia real ni el derecho al voto, pero los británicos les dieron a los hongkoneses un espacio muy grande para ser libres”.

Hong Kong y los líderes chinos conmemorarán el 25 aniversario de su regreso a China la próxima semana. En aquel entonces, algunos estaban dispuestos a darle una oportunidad a China. China había prometido gobernar la ciudad durante 50 años bajo el plan Un país, dos sistemas. Esto significaba que Hong Kong mantendría su propio sistema legal y político y libertad de expresión, que China continental no tiene.

Pero en las décadas siguientes, una creciente tensión entre los valores liberales de estilo occidental de la ciudad y el sistema político autoritario de China continental culminó en explosivas protestas a favor de la democracia en 2019. Como resultado, China promulgó una ley de seguridad nacional que mantuvo con vida a los activistas y otras personas por temor a ser arrestados por hablar.

Hong Kong todavía se veía igual. Los centros comerciales estaban abiertos, los rascacielos brillaban. Pero el popular artista Kacey Wong, quien se mudó a Taiwán el año pasado, dijo que constantemente se preocupa por su propio arresto o el de sus amigos, algunos de los cuales ahora están en prisión.

“Afuera todavía es agradable ver la puesta de sol en el puerto. Pero es una ilusión que te hace pensar que todavía eres libre”, dijo. “En realidad no lo eres, el gobierno te está observando y siguiéndote en secreto”.

Aunque Wong se siente seguro en Taiwán, la vida en el exilio no es fácil. A pesar de sus similitudes con Hong Kong, Wong encontró en su nuevo hogar un lugar extraño. No habla taiwanés, un dialecto común de Fujian. Y la tranquila isla contrasta marcadamente con la acelerada capital financiera de Hong Kong.

Los primeros seis meses fueron difíciles, dijo Wong, y señaló que viajar a Taiwán como turista era muy diferente a vivir en la isla en un exilio autoimpuesto.

“No hice la conexión con el lugar, las calles, la gente, el idioma, la tienda de abajo”, dijo.

Otros exiliados menos prominentes que Wong o Lam también han tenido que navegar por un sistema que no tiene leyes o mecanismos establecidos para refugiados y solicitantes de asilo, y que no siempre ha sido acogedor. Este problema se complica aún más por la creciente cautela de Taiwán sobre los riesgos de seguridad de China que reclama la isla como su provincia separatista y la creciente influencia de Beijing en Hong Kong.

Por ejemplo, a algunas personas, como maestros de escuelas públicas y médicos, se les ha negado la residencia permanente en Taiwán porque trabajaban para el gobierno de Hong Kong, dijo Sky Fung, secretario general de Hong Kong Outlanders, un grupo que defiende a los hongkoneses. en Taiwan. Otros luchan con los requisitos más estrictos y el lento procesamiento de las visas de inversión.

En el último año, algunos optaron por abandonar Taiwán, lo que apunta a un camino de inmigración más claro hacia Gran Bretaña y Canadá, a pesar de la brecha cultural y de idioma más amplia.

Wong dijo que Taiwán perdió una oportunidad de oro para mantener a las personas talentosas fuera de Hong Kong. “Las políticas y medidas y lo que está haciendo el… gobierno no es lo suficientemente proactivo y ha creado incertidumbre entre estas personas, por lo que se están yendo”, dijo.

El Consejo de Asuntos del Continente de la isla ha defendido su historial, diciendo que descubrió que algunos inmigrantes de Hong Kong contrataron empresas de inmigración que utilizaron métodos ilegales, como no hacer inversiones y contratar a personas locales que prometieron en papel.

“Nosotros en Taiwán también tenemos necesidades de seguridad nacional”, dijo Chiu Chui-cheng, viceministro del Consejo de Asuntos del Continente, en un programa de televisión la semana pasada. “Por supuesto que también queremos ayudar a Hong Kong, siempre hemos apoyado a los hongkoneses en su compromiso con la libertad, la democracia y el estado de derecho”.

Aproximadamente 11.000 hongkoneses recibieron permisos de residencia el año pasado y 1.600 pudieron obtener permisos de residencia permanente, según el Servicio Nacional de Inmigración de Taiwán. El Reino Unido aprobó el año pasado 97.000 solicitudes a los titulares de pasaportes nacionales británicos en el extranjero de Hong Kong en respuesta a la represión de China.

Por imperfecto que sea, Taiwán les está dando a los activistas la oportunidad de continuar con su trabajo incluso cuando las acciones directas del pasado ya no son posibles.

Lam fue uno de los cinco libreros de Hong Kong cuya incautación por parte de agentes de seguridad chinos en 2016 generó preocupación mundial.

A menudo está presente en las protestas contra China.más recientemente en una conmemoración el 4 de junio en Taipei para conmemorar el aniversario de una sangrienta represión contra los manifestantes a favor de la democracia en la Plaza de Tiananmen en 1989. ya no están permitidos.

“Como hongkonés, en realidad no he detenido mi resistencia. Siempre hice lo que tenía que hacer en Taiwán y asistí a mis eventos. No me he rendido en la lucha”, dijo Lam.

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