Los legisladores de Arizona aprueban un presupuesto bipartidista de $ 18 mil millones Gobierno y políticas

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Por BOB CHRISTIE y JONATHAN J. COOPER – Associated Press

PHOENIX (AP) — La Legislatura de Arizona aprobó el jueves temprano un plan de gastos bipartidista de $18 mil millones que hará inversiones significativas en escuelas públicas, construirá nuevas carreteras y pagará deudas a largo plazo.

Los legisladores de la Cámara y el Senado pusieron fin a un estancamiento de meses trabajando toda la noche para aprobar el presupuesto justo antes del amanecer. Solo un puñado de disidentes de cada partido votó en contra del proyecto de ley y se esperaba que el gobernador republicano Doug Ducey lo aprobara.

“Esto es lo que nuestro estado, donde los votantes están divididos casi por igual por afiliación partidaria, nos ha pedido durante mucho tiempo: trabajar juntos”, dijo el representante de Laveen, Reginald Bolding, el principal demócrata de la Cámara.

El improbable bipartidismo fue posible gracias a un superávit sin precedentes de más de $ 5 mil millones, que permitió una amplia gama de nuevos gastos y ahorros.

Eso incluye $ 544 millones para seguridad fronteriza, aproximadamente la mitad para un muro y $ 1 mil millones para la construcción de autopistas, incluida la ampliación de la Interestatal 10 al norte de Casa Grande. Los empleados estatales obtienen un aumento de sueldo, muchos por primera vez en diez años. Se están asignando cientos de millones a la infraestructura del agua a medida que el estado enfrenta una sequía continua.

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El presupuesto también hace una contribución de $1,100 millones al fondo de pensión para los oficiales penitenciarios y de seguridad pública para pagar la deuda no financiada del estado para futuros pagos de pensión. Y está poniendo otros $425 millones en el fondo Rainy Day para ayudar al estado a capear una posible recesión.

También elimina el impuesto estatal de nivelación, un impuesto sobre el patrimonio en la educación, y lo completa con $330 millones del fondo general.

El paquete de proyectos de ley de presupuesto fue aprobado con un apoyo abrumador, lo cual es muy inusual en los tiempos modernos.

Ducey dio la bienvenida al acuerdo y dijo que sus políticas de gasto limitado y recortes en la regulación podrían ser las culpables del exceso, aunque los fondos federales masivos de ayuda para el COVID-19 también fueron un contribuyente importante.

“El resultado es una economía en auge con ganancias récord”, dijo Ducey en un comunicado. “Con este presupuesto, estamos dando un buen uso a esos dólares e invirtiendo en prioridades en las que tanto republicanos como demócratas puedan estar de acuerdo”.

Los líderes republicanos lucharon durante meses para crear un plan de gastos que pudiera obtener el apoyo unánime de las facciones republicanas en problemas sin depender de los demócratas. Pequeñas mayorías en ambas cámaras significaron que la oposición de un solo legislador republicano fue suficiente para recortar el presupuesto si los demócratas se unían en la oposición.

Irónicamente, fueron los legisladores más conservadores de la Legislatura quienes obligaron a los líderes republicanos a resistirse a las propuestas iniciales de gastos menores. Después de perder el apoyo de la derecha, el presidente de la Cámara de Representantes, Rusty Bowers, y la presidenta del Senado, Karen Fann, tuvieron que buscar votos en otra parte y los encontraron al otro lado del pasillo.

Los líderes republicanos “decidieron simplemente tomar el camino fácil, el camino de la menor resistencia, rendirse y simplemente gastar”, dijo la senadora Michelle Ugenti-Rita, una republicana de Scottsdale que votó en contra del presupuesto.

“El presupuesto no es sólido y no refleja mis valores conservadores”, dijo Ugenti-Rita.

A nadie le gusta un presupuesto cuando se hacen todos los compromisos, dijo el líder de la mayoría del Senado, Rick Gray, a R-Sun City.

“Todos los presupuestos son malos”, dijo Gray. “Pero para mí es alentador que en realidad nos reunimos”.

El plan incluye un puñado de recortes de impuestos pequeños y específicos sobre maquinaria agrícola y aeronaves privadas, pero no recortes de impuestos a gran escala. Los republicanos redujeron sus impuestos sobre la renta en $1,700 millones el año pasado.

Los líderes republicanos y demócratas acordaron agregar $526 millones en nuevos fondos continuos para las escuelas K-12, un aumento significativo sobre la propuesta original del Partido Republicano. Su acuerdo agrega $ 80 millones en fondos adicionales para la Universidad Estatal de Arizona y la Universidad del Norte de Arizona, lo que hace que sus aumentos de fondos estén en línea con los fondos adicionales ya asignados a la Universidad de Arizona.

El Senador Sean Bowie, un Demócrata moderado de Phoenix, se unió al Senador Republicano moderado Paul Boyer para presionar por más fondos escolares, señalando que se planeó un total de más de $1 mil millones en fondos para nuevas escuelas, y más de la mitad aún están en ejecución. Ambos dejan la legislatura después de este año.

“Bueno, este presupuesto no es perfecto. Tenía un proyecto de ley que realmente me importaba y quería incluir en el presupuesto, un recorte de impuestos para las familias trabajadoras de bajos ingresos”, dijo Bowie. “Me dijeron que la elección era entre ese proyecto de ley o más inversión en escuelas K-12, y elegí nuestras escuelas públicas K-12”.

Citó la “fuerza de liderazgo, su terquedad, su persistencia” de Boyers para conseguir el trato.

Boyer, quien comenzó como miembro del personal del Senado y ha sido legislador durante una década, dijo que este es el primer presupuesto bipartidista en al menos 15 años.

Los legisladores también aprobaron cambios técnicos a una fórmula para distribuir dinero a las escuelas y $4 millones cada uno para pruebas escolares y gastos electorales para 2022. Una propuesta de expansión de un crédito fiscal para subsidiar la matrícula de escuelas privadas se eliminó del presupuesto obligatorio, lo que probablemente lo condene al fracaso.

El bipartidismo se extendió a la oposición: un puñado de republicanos conservadores y demócratas liberales votaron en contra del acuerdo presupuestario.

El senador Martin Quezada, demócrata de Glendale, se opuso a los planes de gastar $335 millones en un muro en la frontera sur, que dice sería inútil para evitar que la gente cruce.

“Realmente es solo una caja de jabón y calumnia a los inmigrantes y crea un punto político”, dijo Quezada.

Pero para los demócratas, esta podría haber sido su última oportunidad de dar forma al presupuesto estatal en el futuro previsible. Se espera ampliamente que los republicanos amplíen su mayoría en las elecciones de 2022 gracias a las nuevas líneas distritales que parecen favorecer al Partido Republicano.

La Legislatura planea regresar el jueves por la tarde para promulgar legislación que rija cómo se gastará el nuevo proyecto de ley de agua y otros proyectos de ley restantes, con miras a suspender el año una vez que estén completos.

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