Los partidarios republicanos del juicio político luchan por su propia supervivencia política tras la pérdida de Tom Rice

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“Le dije después, le dije: ‘Se acabó decir que los miembros del Congreso están más preocupados por sus próximas elecciones que por su trabajo aquí'”, recordó el representante retirado de Michigan Fred Upton, dijo Rice en alusión al hecho de que su voto de juicio político probablemente le costó en las primarias republicanas para el séptimo distrito del Congreso de Carolina del Sur.

Si bien los comentarios de Upton estaban destinados a levantar el ánimo de Rice, también sirven como un control de la realidad para los republicanos restantes de la Cámara que luchan por sobrevivir al juicio político en unas primarias competitivas: apoyan el juicio político a Trump, mientras censuran enérgica y públicamente al expresidente mientras Rice continúa hacer— es políticamente peligroso en el Partido Republicano de hoy.

“Si acusas al rey ultra-MAGA, te expulsan”, dijo la representante republicana Lauren Boebert de Colorado, irascible, aliada de Trump y partidaria vocal de los intentos de anular las elecciones de 2020.

Los llamados Impeachment 10, que aún se mantienen en contacto a través de un chat grupal y han ofrecido consejos y consuelo en medio de una serie de ataques de Trump y sus aliados, están luchando por su propia supervivencia política después de ver disminuir su número. Al menos la mitad de ellos no regresará al Congreso el próximo año, ya que Rice pierde sus primarias ante un retador respaldado por Trump y cuatro de ellos eligen retirarse en lugar de contraatacar, aunque algunas de esas decisiones se vieron afectadas por la redistribución.

Con la esperanza de detener la hemorragia, estos republicanos restantes ahora están tratando de ver qué lecciones se pueden aprender de la pérdida desmoralizadora, aunque inesperada, de Rice.

Puede haber al menos un punto positivo para el grupo: el representante de California David Valadao, quien votó para acusar a Trump pero desde entonces ha agachado la cabeza, parece haber superado a un retador de extrema derecha por un puesto en las elecciones generales de continúa el conteo de las dos listas principales estatales del 7 de junio. Pero Valadao no ha tenido que competir contra nadie respaldado por Trump, y su distrito es mucho menos conservador que el escaño rojo oscuro de Rice en el noreste de Carolina del Sur.

“Tenemos tipos de distritos completamente diferentes, tenemos tipos de procesos electorales completamente diferentes”, dijo Valadao. “Cada uno lidia con su situación de manera diferente”.

Aún así, hay un consenso cada vez mayor entre Rice y Valadao de que la clave para sobrevivir después de que Trump sea derrotado es amortiguar las críticas públicas y centrarse en temas hiperlocales.

“Si hubiera sido yo (Rice), habría discutido los temas”, dijo el representante Joe Wilson, republicano de Carolina del Sur. “Él y Trump en realidad estuvieron de acuerdo en los temas. Lo mejor que se podía hacer era enfatizar los problemas”.

Los republicanos de juicio político, que aún enfrentan desafíos clave más adelante este verano, parecen estar prestando atención a ese consejo y desconfían de centrar sus campañas en un libro de jugadas anti-Trump.

El representante Dan Newhouse, en representación del estado de Washington, le dijo a CNN: “Hemos desarrollado una estrategia que se enfoca en los temas que más les importan a mis electores.

El representante de primer año Peter Meijer de Michigan dijo que conoce los resultados de otras carreras, pero no dijo cómo afecta su propia estrategia de campaña.

“Cada distrito es diferente, cada retador es diferente. Así que no entraré en la estrategia de la campaña. Pero prestamos mucha atención a lo que hemos visto en otras carreras”, dijo a CNN.

El representante Jaime Herrera Beutler, otro legislador del estado de Washington que votó para acusar a Trump por incitar los disturbios del 6 de enero, casi se convierte en testigo en el juicio del Senado después de revelar lo que el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, le había dicho sobre su conversación privada con Trump como mafioso. irrumpió en el Capitolio de los Estados Unidos. Pero desde entonces ha evitado en su mayoría el centro de atención nacional y cualquier conversación de Trump, eligiendo volver a centrarse en los problemas locales.

Cuando se le preguntó si le preocupaba que la derrota principal de Rice fuera una señal de alerta para su propia carrera, Herrera Beutler le dijo a CNN: “Me siento bien por eso”.

Rice no respondió a una solicitud de comentarios y no estuvo en el Capitolio después de su primera derrota. Sin embargo, recurrió a un rostro familiar para que sirviera como representante de las encuestas: Meijer.

Una excepción notable a la estrategia de “mantener la cabeza baja” entre los republicanos es la representante de Wyoming, Liz. Cheney, quien no se ha andado con rodeos desde que votó para acusar a Trump el año pasado. Su continua crítica pública a las mentiras electorales de Trump le costó a Cheney su puesto en el liderazgo republicano de la Cámara de Representantes. Y ha asumido un papel de alto perfil en el Comité Especial de la Cámara de Representantes que investiga el ataque del 6 de enero de 2021 al Capitolio de los EE. UU., sirviendo como vicepresidenta junto con el presidente Bennie Thompson, un demócrata de Mississippi.

Por el contrario, la mayoría de los otros juicios de acusación 10 han mantenido al comité selecto a distancia. Cheney y el representante retirado de Illinois Adam Kinzinger, quien también es miembro del panel, fueron los únicos republicanos que apoyaron la creación del comité especial. Y la mayoría de ellos ha permanecido relativamente en silencio sobre la gran cantidad de revelaciones condenatorias sobre los intentos de Trump de permanecer en el poder que surgieron durante las audiencias públicas del panel.

Pero sorprendentemente, incluso los dos primeros anuncios de campaña de Cheney se centraron en temas locales, no en su trabajo en el comité del 6 de enero ni en las advertencias de que Trump era una amenaza para la democracia. Cheney se erige como la más vulnerable de los republicanos restantes en el juicio político, con Trump y sus aliados dedicando una energía considerable a derrotarla en su distrito rubí de Wyoming. Pero nombres poderosos en el establecimiento republicano se han alineado para respaldar a Cheney, quien ha acumulado un cofre de guerra masivo y se está posicionando como una defensora de los votantes de Wyoming.

Aún así, Trump y sus aliados han utilizado la derrota de Rice en las primarias como una señal de impulso para el ala MAGA.

“¡Lo mismo sucederá en Wyoming con Liz Cheney, residente de Virginia, que le sucedió en Carolina del Sur al congresista ‘Impeach Master’ Tom Rice, quien perdió como titular por 28 puntos!”, publicó Trump en las redes sociales la semana pasada.

Otro ejemplo reciente del caminar por la cuerda floja de Trump es la representante de primer año Nancy Mace. En una pantalla dividida de Rice, Mace, también republicano de Carolina del Sur, respondió a un oponente clave respaldado por Trump después de provocar la ira de Trump por condenar duramente su papel en el ataque al Capitolio del 6 de enero, aunque Mace no había votado a favor de un juicio político.

A lo largo de su campaña, Mace enfatizó su historial de votación conservadora, su apoyo a las políticas de Trump y su apoyo a otros republicanos notables como la ex gobernadora de Carolina del Sur, Nikki Haley. Mace incluso filmó un video frente a la Torre Trump en Nueva York, describiéndose a sí mismo como uno de los “primeros partidarios de Trump”. Mientras que otros republicanos no han ido tan lejos en el proceso de juicio político, Mace ha demostrado los méritos políticos de atenuar sus críticas a Trump en unas primarias republicanas competitivas.

Sin embargo, los legisladores advierten que cada condado y raza es diferente. Y a diferencia de Rice, el liderazgo del Partido Republicano ha estado buscando formas de reforzar a Meijer y Herrera Beutler, quienes representan distritos indecisos que podrían afectar los esfuerzos del Partido Republicano para recuperar la mayoría en la Cámara. Pero incluso con los líderes del partido de su lado, sus victorias no están garantizadas.

“Tienes que trabajar duro”, dijo Upton. “Y los demás, quiero decir, trabajan muy duro”.

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