Los políticos de Kaua’i mantienen fondos vinculados al último caso de soborno

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LIHU’E — Cuando el administrador de aguas residuales Milton Choy se vio envuelto en un escándalo de soborno que involucró a dos ahora ex legisladores estatales este febrero, el presidente del Senado estatal Ron Kouchi (D-8, Kaua’i y Ni’ihau), $12,000 a Choy y de regreso Su compania.

Pero Kouchi tiene $ 15,100 en asistencia legal relacionada con el empresario de Honolulu, Dennis Mitsunaga, quien fue arrestado la semana pasada por cargos federales de soborno.

“En la situación de Milton Choy, hubo denuncias de soborno que habrían incluido votaciones a las que yo habría asistido, por lo que la mayoría de los miembros del Senado que recibieron donaciones sintieron que sería mejor devolver las contribuciones”, dijo Kouchi a The Garden Island.

“Las acusaciones contra el Sr. Mitsunaga recaen en el fiscal de Honolulu, por lo que no tengo intención de devolver las donaciones recibidas legalmente y reportadas por mi campaña”.

Mitsunaga fue arrestado junto con el exfiscal de distrito de Honolulu, Keith Kaneshiro, por cargos de soborno y fraude electrónico.

Terri Ann Otani, Aaron Shunichi Fujii y Chad Michael McDonald, empleados de la firma de arquitectura e ingeniería de Mitsunaga, Mitsunaga & Associates, también fueron arrestados y acusados.

La acusación federal alega que Mitsunaga solicitó a Kaneshiro que procesara a un exempleado de la compañía de Mitsunaga a cambio de contribuciones de campaña por un total de $45,000 entre 2012 y 2016.

Mitsunaga ha sido un actor importante en la política hawaiana durante muchos años, distribuyendo fondos de campaña en todo el estado.

El empresario, junto con empleados y familiares, realizó 560 donaciones de campaña por un total de $918,388 entre 2006 y 2022.

Kouchi dijo que aunque sabía sobre Mitsunaga, el empresario nunca le preguntó nada.

El alcalde de Kaua’i, Derek Kawakami, recibió $ 20,000 en contribuciones de campaña relacionadas con Mitsunaga en 2017 y 2018.

Kawakami tampoco tiene planes de devolver el dinero. Tampoco devolvió $8,500 en donaciones de Choy a principios de este año.

“Puedo confirmar que la Campaña Kawakami no ha devuelto ninguna de estas contribuciones de Mitsunaga & Associates, ya que no estaban asociadas con ninguna acción inapropiada o poco ética”, dijo Dan Giovanni, presidente de la Campaña Kawakami.

“También puedo confirmar que Mitsunaga & Associates no ha recibido ningún negocio del condado de Kaua’i desde que el alcalde Kawakami asumió el cargo en 2018”, continuó Giovanni. “El alcalde Kawakami está familiarizado con los empleados de Mitsunaga & Associates desde su época como legislador estatal hace unos 10 años. No se ha reunido con nadie de Mitsunaga & Associates en los últimos años”.

Los registros del condado muestran que Mitsuyaga tenía tres contratos en Kaua’i en 2019: uno para mejoras en el parque Laukona y dos para el proyecto Kaua’i Bus Mezzanine.

Los tres proyectos, con un costo total estimado de más de $311,000, fueron adjudicados a otros postores.

Anteriormente, Mitsunaga & Associates participó en otros proyectos de construcción en la isla. Su sitio web enumera el estadio Hanapepe, la escuela secundaria Chiefess Kamakahelei y la escuela secundaria Kapa’a como proyectos en los que ha trabajado. Ningún otro legislador de Kaua’i recibió fondos del acuerdo.

La reforma del financiamiento de campañas en la agenda

Los escándalos de Choy y Mitsunaga han llevado a un enfoque nacional en la reforma del financiamiento de campañas, tanto en la Legislatura como en la campaña.

“Ya sea legal o ilegal, es corrupto”, dijo Gary Hooser, exsenador del estado de Kaua’i y defensor de la reforma del financiamiento de campañas. “Es inherentemente corrupto usar grandes cantidades de dinero para influir en las elecciones”.

Hooser, quien ahora se desempeña como director ejecutivo de la Iniciativa Pono Hawai’i, apoya una reducción en la donación máxima permitida, un límite en la cantidad máxima que un candidato puede tener en su cuenta de campaña y prohíbe las donaciones corporativas y sindicales, financiadas abiertamente. elecciones.

“Necesitamos cambiar las reglas del juego”, dijo Hooser. “El dinero en la política es un factor enorme que corrompe todo. Y no tiene por qué serlo”.

Varios políticos que se postulan para el cargo este año han respaldado reformas similares, incluido el candidato a gobernador, el representante estadounidense Kai Kahele, y la ex primera dama y empresaria Vicky Cayetano.

Kahele ha hecho de la reforma del financiamiento de campañas el tema central de su candidatura y se ha comprometido a aceptar solo donaciones de $100 o menos, rechazar contribuciones corporativas, de interés especial y del PAC, y no realizar campañas de recaudación de fondos.

Kahele ha solicitado financiación pública parcial de la Comisión de Gastos de Campaña del Estado de Hawái.

En su sitio web, Kahele presenta un plan de 10 puntos para una revisión de las finanzas de campaña, centrándose en “sobrecargar” las finanzas de las elecciones públicas, reducir los límites de contribución, limitar los fondos de campaña y prohibir toda recaudación de fondos durante las reuniones concentradas.

Uno de los 10 puntos de Kahele es una regulación mejorada de la “agrupación”, recaudando contribuciones de amigos y asociados, para eludir las restricciones de financiación de campañas. Mitsunaga utilizó a menudo esta técnica: la donación de $ 20,000 a Kawakami, por ejemplo, fue entregada por Mitsunaga y otras cinco personas asociadas con su compañía, lo que le permitió evitar el límite de donación de $ 4,000 en una carrera por la alcaldía.

En el pasado, Kahele recibió donaciones de donantes grandes y pequeños, incluidos dos de Mitsunaga en 2016 y 2018, por un total de $3500.

Cayetano también ha respaldado algunos esfuerzos de reforma de campaña, incluida una reducción en el porcentaje de fondos permitidos de donantes no gubernamentales y un tope en los fondos de campaña.

A nivel local, la candidata al Concejo Municipal Fern Anuenue Holland se ha comprometido a aceptar únicamente contribuciones de particulares y planea utilizar algunos fondos públicos.

“Creo que es fundamental que saquemos mucho dinero de la política y seamos responsables ante la gente, no ante las corporaciones, corporaciones y PAC”, dijo Holland.

“Idealmente, me gustaría que el dinero se sacara por completo de la política y me gustaría centrarme en temas, plataformas, política y debates, no en campañas de popularidad y marketing”.

A raíz del escándalo de soborno de Choy, la legislatura estatal formó la Comisión de Mejora de las Normas de Conducta para hacer recomendaciones relacionadas con la ética, el financiamiento de campañas, las reuniones abiertas y las leyes contra el fraude y el cumplimiento de la ley. El comité ha sostenido debates públicos y está trabajando en un informe final que se presentará a la Cámara de Representantes en diciembre.

“Estamos esperando el informe de este comité”, dijo Kouchi. “Ese será el punto de partida para futuras conversaciones”.

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