Minkah Fitzpatrick de los Steelers: La derrota de los playoffs ‘incómoda’ ante los Chiefs, no el dinero motiva a la defensa de Pittsburgh

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Los Pittsburgh Steelers tienen la segunda defensa más cara de la NFL. Gran parte de ese dinero está vinculado a los contratos de Cam Heyward, TJ Watt y Minkah Fitzpatrick. Heyward y Watt recibieron fuertes extensiones de contrato en las últimas dos temporadas bajas. Fitzpatrick accedió recientemente a una extensión que le hace que El profundo mejor pagado de la NFL.

Cuando se le preguntó si era parte de una defensa con tanto compromiso financiero, Fitzpatrick, la decepción de playoffs más reciente de los Steelers, dijo que el dinero no es lo que lo motiva a él y a sus compañeros de equipo mientras se preparan para la temporada 2022. Fitzpatrick aludió a la derrota de Pittsburgh 42-21 en el juego de playoffs de comodines de enero ante los Chiefs. La defensa de los Steelers comenzó fuerte, anotando el primer touchdown del juego en el regreso torpe de Watt para un gol, antes de flaquear bajo la presión de Patrick Mahomes y la poderosa ofensiva de los Chiefs. Fue el tercer partido consecutivo de playoffs en el que Pittsburgh perdió al menos 42 puntos.

“No creo necesariamente que lo que nos motiva sea el dinero, es cómo nos comportamos”, dijo Fitzpatrick a los periodistas después de firmar su renovación. “Obviamente, el año pasado no estuvo a la altura de nuestros estándares. Lo sé, TJ, Cam, no estábamos contentos ni satisfechos con la forma en que terminó la temporada. Especialmente en ese juego de playoffs, [it] Estaba francamente avergonzado. No nuestro yo típico. Eso nos motiva.

“Obviamente el dinero es una bendición y crea oportunidades para todos y nuestras familias. Pero cuando dices el dinero, se trata más de lo que dicen con su dinero. Dicen: ‘Oye, confiamos en que eres el mejor y te preparas para ser el mejor y competir contra los mejores y jugar A++ constantemente’. Así que es más un espectáculo al que trato de apegarme que simplemente decir que me pagaron, así que tengo que jugar bien… Ahora es mi deber salir y jugar a un alto nivel y demostrarles que merezco esta compensación. .”

imagen de tiro en la cabeza

Si bien la defensa jugó un papel en la derrota de enero, la ofensiva de Pittsburgh no ayudó a su causa. Los Steelers ganaron solo 257 yardas totales, y muchas de esas yardas se produjeron después de que el juego se salió de rango. Pittsburgh corrió solo 56 yardas, continuando con una tendencia actual de mediocres esfuerzos por tierra.

Para revitalizar la ofensiva, los Steelers firmaron a los linieros veteranos James Daniels y Mason Cole, mientras que volvieron a firmar al tackle Chukwuma Okorafor. También seleccionaron a los receptores abiertos George Pickens y Calvin Austin III, luego de permitir que JuJu Smith-Schuster y James Washington fueran a manos libres. Los mayores movimientos ofensivos de los Steelers fueron en la posición de mariscal de campo. Firmaron a Mitchell Trubisky al principio de la agencia libre y luego usaron una selección de primera ronda para adquirir al ex destacado de Pitt, Kenny Pickett. Estos movimientos deberían ayudar a la ofensiva de Pittsburgh a ser una unidad más eficiente al mismo tiempo que mueven a la defensa a lugares más favorables.

Hablando de defensa, los Steelers también hicieron algunos cambios en ese lado del balón esta temporada baja. Firmaron al apoyador Myles Jack y al esquinero Levi Wallace en acuerdos favorables al equipo en la agencia libre. En el draft, Pittsburgh agregó juventud a su línea defensiva con DeMarvin Leal, un jugador versátil que ocupó múltiples posiciones en Texas A&M. Los Steelers también trajeron de regreso al esquinero Ahkello Witherspoon después de que lideró a los Steelers en intercepciones la temporada pasada.

“Estoy muy emocionado”, dijo Fitzpatrick sobre su defensa. “Obviamente estoy ansioso por recuperar a Ahkello. Estoy ansioso por Levi. Estoy ansioso por Myles. Nos movimos bien al frente. Creo que tenemos una defensa joven pero experimentada. Tenemos muchachos mayores que pueden hacer eso y son excelentes para entrenar y preparar a los nuevos muchachos. Vamos a necesitar algunas caras nuevas para dar un paso al frente. Tengo muchas ganas de que llegue la próxima temporada”.

La defensa de Pittsburgh no tendrá otra oportunidad en Kansas City esta temporada a menos que se enfrenten nuevamente en los playoffs. Los Steelers tienen la oportunidad de ajustar cuentas contra los Bengals, los campeones defensores de la AFC que han vencido a Pittsburgh tres veces seguidas. Tenga la seguridad de que los Steelers están motivados para darle la vuelta a los Bengals, quienes superaron a los Steelers 65-20 en sus dos enfrentamientos la temporada pasada. Pero los Steelers están más enfocados en ser la mejor defensa posible semanalmente y dejar caer fichas donde puedan.

“Tenemos que jugar contra quien sea que esté frente a nosotros”, dijo Fitzpatrick cuando se le preguntó sobre jugar contra los Bengals. “Obviamente, un chip adicional que tendrán en el hombro y el objetivo adicional que tendrán en la espalda. Si nos alineamos con alguien de la liga como entrenador [Tomlin] le gusta decir: ‘Una cara gris sin nombre.’ Y eso no es falta de respeto. … No importa quiénes sean, no importa quién esté frente a ti, debes acercarte a ellos como un jugador de la NFL.

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