National View: La política sucia se volvió más sofisticada después de Watergate – Duluth News Tribune

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El 17 de junio marcó el 50 aniversario de la noche en que la policía de DC arrestó a cinco hombres que irrumpieron en el complejo de apartamentos, oficinas y hotel Watergate. Los ladrones eran activistas en la campaña de reelección del presidente Richard Nixon. Su misión: pinchar teléfonos y robar documentos del Comité Nacional Demócrata, que tenía su sede en Watergate.

La operación fue planeada y supervisada por G. Gordon Liddy, un exagente del FBI que fue consejero general de la campaña presidencial. Financió la travesura con fondos de campaña. Liddy y los ladrones fueron acusados ​​penalmente y condenados. Otros involucrados en el posterior encubrimiento orquestado por la Casa Blanca incluyeron a John Ehrlichman, asesor de asuntos internos de Nixon.

Una investigación sobre el intento de allanamiento de Watergate por parte de un comité selecto presidido por el senador de Carolina del Norte Sam Ervin finalmente condujo a las cintas de la Casa Blanca, la infame brecha de 18 minutos y la aprobación del Comité Judicial de la Cámara de tres juicios de destitución. Nixon renunció el 8 de agosto de 1974 para evitar una votación en la Cámara de Representantes y un posible juicio político en el Senado.

Un mes después, el presidente Gerald Ford indultó a Nixon y dijo que su acción estaba destinada a poner fin a una “larga pesadilla nacional” y un escándalo inquietante que había polarizado a la opinión pública. Temía que una posible batalla legal contra el expresidente despertaría “pasiones feas” y desafiaría la “credibilidad de nuestras instituciones libres de gobierno… en casa y en el extranjero”.

Entonces, ¿ha mejorado desde entonces? Liddy y sus co-conspiradores estaban motivados por objetivos políticos: averiguar todo sobre las actividades del Partido Demócrata y obtener información que pudieran usar para sabotear la campaña presidencial de George McGovern. Pero fueron atrapados por su incompetencia.

Compare eso con lo que sabemos hoy, durante la campaña presidencial de 2016. La campaña presidencial de Hillary Clinton, utilizando abogados de campaña, una firma de investigación de la oposición y aliados en la prensa, manejó una campaña de desprestigio contra Donald Trump. El engaño fabricado sobre su supuesta colusión con el gobierno ruso continuó hasta bien entrada su presidencia.

La campaña de Clinton no tuvo que contratar ladrones torpes para un arriesgado programa de escuchas telefónicas. En cambio, como han revelado el fiscal especial, el inspector general del Departamento de Justicia y la investigación de John Durham, han creado un “expediente” lascivo lleno de afirmaciones falsas. También solicitaron la ayuda de un ejecutivo de tecnología e investigadores universitarios con contratos de seguridad cibernética del gobierno para recopilar en secreto las comunicaciones de Internet de Trump durante la campaña y desde dentro de la propia Casa Blanca después de que asumió la presidencia. La sofisticación de esta trama hizo que Gordon Liddy pareciera un aficionado.

Incluso el FBI quedó atrapado en esta sucia artimaña política, lo que llevó a la agencia de aplicación de la ley más poderosa del país a abusar de sus poderes bajo la Ley de Vigilancia de Inteligencia Extranjera para espiar a personas vinculadas a la campaña presidencial de la oposición. Esto, a su vez, condujo a la costosa e injustificada investigación de dos años por parte del fiscal especial Bob Mueller que impidió sin fundamento que Trump (y sus asesores) cumplieran con sus deberes como presidente.

En 1972, el truco sucio de Nixon fracasó y Liddy y sus cómplices fueron a prisión. El truco sucio de la campaña de Clinton no logró ganar las elecciones. Aún así, logró obstruir la presidencia de Trump y corromper al Departamento de Justicia. Sin embargo, nadie fue a la cárcel por lo que sucedió en 2016. El encubrimiento fue tan exitoso que ni siquiera nos enteramos del espionaje ilegal y la politización del poder judicial hasta que sucedió y se cometió el acto sucio.

Entonces, ¿qué hemos aprendido en los 50 años desde Watergate? Los estafadores sucios en la política se están volviendo cada vez más expertos en ocultar lo que están haciendo, abusando de los avances tecnológicos para lograr sus fines deshonestos, armando a las agencias federales encargadas de hacer cumplir la ley contra sus oponentes políticos y utilizando a sus amigos de los medios para asegurarse de que tengan éxito.

Los estadounidenses merecen algo mejor. Desafortunadamente, los trucos sucios de la última campaña presidencial hicieron exactamente lo que Gerald Ford temía: “avivar pasiones desagradables”, polarizaron al electorado y dañaron la “credibilidad de nuestras instituciones gubernamentales libres… en casa y en el extranjero”.

Hans A. von Spakovsky es Senior Legal Fellow en Heritage Foundation (heritage.org), un grupo de expertos conservador en Washington, DC. También es coautor de Our Broken Election: How the Left Changed the Way You Vote.

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Hans A von Spakovsky

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