Nuevo libro incluye la masacre de La Mora de 2019 en la historia mormona y la política mexicana

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SALT LAKE CITY – No es frecuente que lea un libro sobre el fundador de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, Joseph Smith, y el narcotraficante Joaquín “El Chapo” Guzmán.

Pero ese es el terreno amplio y arenoso que cubre The Colony, un libro sobre la masacre de 2019 cerca de La Mora, México, que se publicará este mes. Sally Denton, escritora mormona de historia y crimen desde hace mucho tiempo, fusiona los temas en un libro de no ficción que es en parte histórico, en parte de ciencia política y en parte de historia de guerra.

Los asesinos, quienesquiera que fueran exactamente, usaron armas automáticas y, según informa Denton, una granada propulsada por cohete para matar a tres mujeres y seis niños.

Viajé a La Mora para cubrir los funerales de The Salt Lake Tribune. Mientras escuchaba algunos de los detalles que los niños sobrevivientes compartían con sus padres, Denton me contó muchas cosas que no sabía sobre las balas que volaban por el desierto y el horror que vieron los niños.

Las víctimas tenían ciudadanía mexicana y estadounidense. Denton explica la historia que partió del norte de México con un estofado mormón al horno holandés.

Está la Iglesia principal de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, que abandonó oficialmente la poligamia como condición de estado en 1890 y excomulgó a los miembros que la practicaban, los mormones fundamentalistas que aún permitían que los hombres se casaran con varias esposas y algunos mormones independientes en el medio.

Denton realizó numerosas entrevistas y citó el trabajo de otros reporteros. Sin embargo, ella solo puede ofrecer teorías sobre la masacre.

La primera es que el objetivo era una de las madres asesinadas ese día: Rhonita Miller.

“Ella fue la única a la que quemaron viva”, me dijo Denton en una entrevista a principios de este mes, “que usaron un lanzacohetes [on]; que lo grabaron en video”.

Miller también era del pueblo de Colonia LeBarón, el destino al que viajaban las tres familias ese día y una comunidad que tenía vínculos complejos con todas las facciones mexicanas.

Mientras que La Mora tenía lo que un miembro de la familia describió como una “relación cálida” con el cártel de Sinaloa de Guzmán, Colonia LeBarón tenía operativos que se oponían a los narcos.

Los LeBaron, como se conoce a los residentes, aunque sus apellidos no son LeBaron, también tenían malas relaciones con sus vecinos por la tierra y el agua. Denton describe cómo Colonia LeBarón quería que el gobierno hiciera algo con respecto a la corrupción y la violencia; Los partidarios de los nativos mexicanos acusaron a los LeBaron de ignorar las leyes ambientales para cultivar más coles de Bruselas, tomatillos y sandías.

Si aprendió sobre México bebiendo margaritas en Cancún, es posible que haya olvidado que el país es fundamentalmente diferente de los Estados Unidos. Los cárteles de la droga operan como naciones dentro de las fronteras mexicanas. La política en la Ciudad de México, hasta el gobierno local, está entrelazada con la oposición y la cooperación con los traficantes.

Denton describe todas las formas en que los conflictos de Colonia LeBarón podrían haber producido la masacre. Incluso plantea la idea de que alguien en la Colonia LeBarón podría haberse confabulado con los cárteles para llevar a cabo la masacre para resolver los agravios de un viejo mormón.

“Al final del día”, me dijo Denton, “los LeBaron no tienen muchos amigos allí”.

Cuando llamé a David Langford este mes para preguntarle por qué cree que una de sus esposas, Dawna, y dos de sus hijos, Trevor de 11 años y Rogan de 2 años, murieron en la emboscada, él no creía todos los de la colonia LeBarón podrían haber cooperado con los cárteles.

“No hay ni una pizca de evidencia que respalde tal teoría”, dijo.

Su teoría es que tenía que ver con una mina de litio programada para comenzar a producir en 2024 a unas 75 millas al sur de La Mora. La idea de Langford es un poco difícil de entender, pero la versión corta es que alguien en el gobierno mexicano cometió los asesinatos para aumentar el apoyo a un mejor camino que conduzca a la mina. Denton no aborda esta posibilidad en The Colony.

Langford dijo que sus hijos sobrevivientes están bien. Ahora viven cerca de Colorado City, Arizona. Dice que entre 15 y 20 familias más también se mudaron de La Mora.

Al menos 30 personas han sido arrestadas en relación con la masacre, me dijeron Langford y Denton. Nadie ha sido condenado por asesinato hasta el momento.

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