Nuevo parque en el centro de Bangkok ofrece a los tailandeses un espacio verde muy necesario

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BANGKOK (AP) — Un nuevo parque en el centro de la ciudad lleno de árboles, estanques, plantas y pájaros está deleitando a los residentes de la bulliciosa y concurrida capital de Tailandia. Las multitudes visitan el Parque Forestal Benjakitti todos los días para saborear la naturaleza en el corazón de Bangkok.

Es parte de un esfuerzo por crear un Bangkok más verde y más habitable para 2030 al traer sombra, paz y tranquilidad a la ciudad calurosa y ruidosa.

Otro parque al lado del sitio fue construido en la década de 1990 con un enorme lago artificial. Pero la nueva expansión semisalvaje de 41 acres ha capturado la imaginación de la capital. Los fines de semana, hasta 12 000 personas usan el sendero natural, los senderos para caminar y andar en bicicleta y toman fotos desde las plataformas de observación para llenar sus redes sociales.

Las fábricas del monopolio estatal de tabaco tailandés estaban ubicadas anteriormente en el sitio. Hace unos años comenzó una transformación gradual, y este año los visitantes comenzaron a pulular antes de la inauguración oficial programada para agosto. El rugido de las máquinas se ha detenido y ha sido reemplazado por el canto de los pájaros y el canto de las ranas. Incluso el ruido del tráfico cercano se desvanece hasta convertirse en un zumbido casi imperceptible.

“Me encanta”, dijo el profesor de música Lucchahai Krichnoi, de 44 años, quien expresó su disgusto por las habitaciones con aire acondicionado y los centros comerciales. “Amo la naturaleza y el aire libre. Bangkok no tiene tantos parques grandes. Me alegro de que tengamos este hermoso espacio”.

El diseño mezcla lo antiguo con lo nuevo. Los arquitectos conservaron más de 1700 de los árboles maduros originales del sitio y luego plantaron casi 7000 más, la mayoría de ellos plántulas, para crear áreas boscosas en todo el parque. A medida que envejecen, su follaje crece y se extiende, profundizando la cubierta.

El parque ya es un éxito entre los amantes de la naturaleza, como el observador de aves y fotógrafo Somsak Jaitrong, quien dijo que lo visita casi todos los días y hasta ahora ha visto más de 40 especies, aunque otros han contado muchas más.

“La forma en que diseñaron el parque es muy especial porque aquí pusieron todo tipo de árboles”, dijo. “Sabes, los pájaros van donde está la comida, ¿verdad?”

El agua juega un papel central. Una serie de estanques e islas crean un ambiente de humedal amigable con la vida silvestre y también actúan como un sistema de tratamiento, filtrando las aguas residuales de las comunidades cercanas.

Según uno de los diseñadores, uno de sus objetivos era revivir la relación de los habitantes de la ciudad con la naturaleza. La vegetación del parque aumentará y disminuirá con las estaciones, al igual que en la naturaleza.

El arquitecto paisajista Chatchanin Sung dijo que el espacio verde puede ser más que un lugar para caminar o trotar si aumenta la conciencia de las personas sobre el medio ambiente y promueve la vida en armonía con la naturaleza.

Rodeados de hormigón y acero, los habitantes de la ciudad disfrutan actualmente de solo 7 metros cuadrados de espacio verde urbano per cápita, según la Autoridad Metropolitana de Bangkok.

El objetivo es aumentar esto a 10 metros cuadrados para 2030 a través de un programa de construcción de parques muy promocionado y la plantación de más árboles.

Pero el verdadero problema de Bangkok, argumenta un experto, no es el área promedio, sino su distribución. The Showcase New Park subraya este punto.

“Benjakitti Park (está) en un área donde el área verde per cápita es mucho mayor que en otras áreas. Entonces, sí, el parque es muy hermoso, muy hermoso, me encanta, pero ¿qué hay de otras partes de la ciudad?”, dijo Niramon Serisakul, director del Centro de Diseño y Desarrollo Urbano de la Universidad de Chulalongkorn.

“¿Debería la BMA, me refiero a la agencia gubernamental propietaria de la tierra, considerar construir este tipo de parque en los otros condados que aún carecen de ese tipo de espacio?”, dijo.

A seis kilómetros (3,7 millas) de los maravillosos alrededores de Benjakitti, otra franja verde se extiende a lo largo del río Chao Phraya de Bangkok. Al atardecer, a pesar del ruido del tráfico, es un imán que ofrece vistas panorámicas y una brisa fresca.

El Chao Phraya Sky Park de 280 metros de largo se creó hace dos años a partir de un puente que se construyó pero nunca se usó. Bangkok necesita más de este tipo de uso creativo del espacio abandonado y vacío, argumentó Niramon, para abordar la falta de espacios verdes urbanos de una manera más equitativa.

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