Panel del 6 de enero examina las tácticas de recaudación de fondos de Trump

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WASHINGTON — Desde el día de las elecciones de 2020, Donald J. Trump y sus aliados cercanos han recaudado más de $390 millones a través de agresivas campañas de recaudación de fondos que prometen acciones políticas audaces, incluida la lucha para revertir su derrota en la reelección y el apoyo a los candidatos aliados en el proceso para ayudar a ganar sus propias campañas y luchas “para salvar a Estados Unidos de Joe Biden y la extrema izquierda”.

En realidad, sin embargo, las presentaciones de finanzas de campaña muestran que gran parte del dinero gastado por los comités políticos asociados con Trump se utilizó para pagar sus gastos de campaña de 2020 y reforzar su operación política en previsión de una candidatura presidencial esperada en 2024. Hace unos meses, quedaban $144 millones en el banco.

El comité de la Cámara de Representantes que investiga el ataque del 6 de enero en el Capitolio sugiere que la exposición criminal podría surgir sobre una cierta tensión de los engañosos llamados a donaciones de Trump: aquellos que instan a sus partidarios a donar para compensar su pérdida en el 2020. elección.

En una audiencia el lunes, el panel destacó los pedidos de donaciones enviados por los comités de campaña de Trump en las semanas posteriores a las elecciones, solicitando donaciones para un “fondo oficial de defensa de la campaña” que, según el equipo de Trump, se estaba utilizando para combatir lo que afirmaban sin la evidencia fue un fraude electoral desenfrenado a favor del candidato Joseph R. Biden Jr.

“El comité especial determinó que no existía tal fondo”, dijo un investigador del comité en un video que se mostró en la audiencia. Presentó el fondo como una estrategia de marketing para defraudar a los partidarios de Trump.

Fue un esfuerzo particularmente cínico, según el comité, porque Trump y sus aliados sabían que sus afirmaciones de elecciones robadas eran falsas. Sin embargo, continuaron utilizando eventos de recaudación de fondos para difundir esta falsedad y recaudar dinero que el comité creía que se estaba pagando a la empresa de Trump y a los grupos dirigidos por sus aliados.

La representante Zoe Lofgren, una demócrata de California que dirigió la presentación del comité sobre la recaudación de fondos de Trump, sugirió que sus aliados continúen con sus inútiles desafíos legales a las elecciones porque necesitan justificar su recaudación de fondos.

Después de la audiencia, sugirió que el Departamento de Justicia investigue si fue un delito que Trump “engañara deliberadamente a sus donantes para que les pidieran que donaran a un fondo que no existía y lo recolectaran”. lo que dijo.”

Liz Harrington, una portavoz de Trump, descartó los hallazgos del panel del 6 de enero y dijo en un comunicado que “nadie está más interesado en manipular nuestras elecciones” que el expresidente, “y nuestros gastos políticos están completamente sincronizados”. con Tor”.

Los expertos en financiación de campañas han expresado opiniones encontradas sobre las perspectivas de un posible enjuiciamiento.

Si bien las afirmaciones engañosas de donaciones son un elemento básico de la política moderna, en los últimos años el Departamento de Justicia ha acusado a varios operadores de los llamados PAC fraudulentos, comités políticos que recaudan dinero principalmente para pagar a los consultores que los dirigen. Estos grupos normalmente no estaban afiliados a los candidatos, y mucho menos a un expresidente.

Los expertos dijeron que cualquier investigación sobre la recaudación de fondos de Trump probablemente apuntaría a sus ayudantes, no al expresidente mismo.

Y señalaron que el Comité Trump Make America Great Again, el comité de campaña que envió la mayoría de las solicitudes para el Fondo de Defensa Electoral, canalizó fondos al Comité Nacional Republicano, que estaba gastando dinero en litigios relacionados con las elecciones de 2020.

“A diferencia de algunos de estos otros esquemas de fraude del PAC, en los que prácticamente ninguno de los fondos recaudados se utilizó para satisfacer la intención de los donantes, Trump podría argumentar que algunos de los fondos recaudados en el período posterior a las elecciones se destinaron a litigios y algunos a la ‘ Los esfuerzos de integridad electoral se usaron en el futuro”, dijo Brendan Fischer, experto en finanzas de campaña del grupo de vigilancia Documented.

“Ciertamente sería nuevo que el Departamento de Justicia procesara un caso de fraude contra el PAC del expresidente, pero la recaudación de fondos postelectoral fraudulenta de Trump también fue nueva”, dijo Fischer, y agregó que la cantidad que recibió el equipo de Trump después había recaudado La elección fue “completamente sin precedentes”.

Stephen Spaulding, un funcionario de Good Government Group Common Cause que asesoró a Lofgren sobre cuestiones de derechos de voto en 2020, dijo que el Departamento de Justicia debería investigar si la recaudación de fondos engañosa “cruzó la línea y se convirtió en fraude electrónico”.

El video del panel del 6 de enero sobre el asunto afirmaba que “las afirmaciones de que las elecciones fueron robadas fueron tan exitosas que el presidente Trump y sus aliados recaudaron $ 250 millones”.

No estaba del todo claro cómo llegó el comité a la cifra de 250 millones de dólares. Es más o menos equivalente a la cantidad de dinero que los comités de campaña de Trump y el RNC recaudaron en las más de ocho semanas posteriores a las elecciones del 3 de noviembre, según los registros financieros de campaña de WinRed, la plataforma digital que usan los republicanos para procesar donaciones en línea.

Pero los comités de campaña de Trump enviaron cientos de consultas durante este período agitado, muchas de las cuales no estaban relacionadas con el Fondo de Defensa Electoral. Y no hay datos públicos que muestren cuánto dinero recaudó un recaudador de fondos en particular.

El panel del 6 de enero solicitó grabaciones de Salesforce.com, un proveedor que ha ayudado a la campaña de Trump y al RNC a enviar correos electrónicos que podrían brindar una idea de los montos recaudados por recaudadores de fondos individuales.

El análisis del New York Times de la recaudación de fondos de Trump en los 19 meses desde la elección se basa en datos presentados por WinRed y otros grupos a la Comisión Federal de Elecciones para evaluar los totales recopilados por ocho comités. Estos incluyen los tres comités de campaña del Sr. Trump, uno de los cuales se convirtió en un comité de acción política, así como tres súper PAC dirigidos por aliados cercanos del Sr. Trump, y un PAC que el Sr. Trump fundó después de la elección y que lleva la El nombre de Save America se ha convertido en el centro principal de sus operaciones políticas en curso. El análisis no incluye la RNC

El lunes, el panel del 6 de enero señaló que “la mayor parte del dinero” recaudado después de las elecciones se envió a Save America en lugar de financiar litigios relacionados con las elecciones. El PAC ha “hecho millones de dólares en donaciones a organizaciones pro-Trump”, dijo el comité, incluidos más de $200,000 para propiedades hoteleras de Trump y $1 millón cada uno para America First Policy Institute y Conservative Partnership Institutes, grupos sin fines de lucro fundados y operados en parte por exfuncionarios de la administración de Trump.

Ambos grupos incluyen iniciativas que apoyan reglas de votación más estrictas que generalmente son consistentes con las acusaciones sin fundamento de fraude electoral de Trump en las elecciones de 2020.

El America First Policy Institute, fundado el año pasado para servir como grupo de expertos para los partidarios de Trump, parece una administración Trump al acecho. La celebración de eventos con Trump en sus clubes privados, incluidos Mar-a-Lago en el sur de Florida y Bedminster en Nueva Jersey, también ha valido la pena.

De los $98 millones que recibió Save America, alrededor de $4 millones fueron donados a candidatos confederados, PAC y comités de partidos hasta fines de abril.

La Sra. Lofgren, en una entrevista con CNN después de la audiencia, afirmó que la recaudación de fondos de Trump fue un “manejo”, citando la compensación recibida por Kimberly Guilfoyle, quien ayudó a dirigir las recaudaciones de fondos para la campaña de Trump y las elecciones parciales políticas están presidiendo comités sobre los comentarios que hizo al presentar su prometido, Donald Trump Jr., en el mitin de Trump del 6 de enero que precedió al ataque al Capitolio.

Según un proyecto de ley visto por The Times, se pagaron $ 60,000 por “discursos principales de Kimberly Guilfoyle y Donald Trump Jr”. por Turning Point Action, un grupo sin fines de lucro que ha apoyado a Trump pero no es uno de los dirigidos por asociados cercanos de Trump, y no está incluido en el análisis del Times sobre su recaudación de fondos.

Una persona familiarizada con el testimonio de Donald Trump Jr. ante el panel dijo que el hijo del expresidente indicó que el dinero fue para Guilfoyle y que él no recibió nada.

Los pedidos recientes de donaciones de la operación política de Trump a menudo se han basado en llamamientos en apoyo de Trump sin prometer un objetivo de gasto específico, como uno transmitido el martes por Donald Trump Jr. instando a los partidarios a donar para celebrar el cumpleaños de su padre.

Luke Broadwater contribuyó con este reportaje. Andrew Fischer y Bea Malsky contribuyeron a la investigación.

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