Para un colectivo tecno de Kiev, “ahora todo se trata de política”

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Cuando Slava Lepsheiev fundó el colectivo tecno ucraniano Cxema en 2014, “pensé que debería estar fuera de la política y simplemente ser un lugar donde la gente pueda ser feliz y bailar”, dijo el DJ de 40 años en una reciente entrevista en video desde Kyiv.

Hasta la pandemia, las raves cxema bianuales (pronunciadas “skhema”) eran fechas esenciales en el calendario techno de Ucrania, que se ha convertido en un destino cada vez más de moda para los turistas de clubes durante la última década. Estas fiestas, en fábricas, parques de patinaje e incluso en un restaurante soviético abandonado, reunieron a miles en la pista de baile con una banda sonora de música electrónica experimental.

Pero a medida que creció la plataforma cxema y el clima político en Ucrania se volvió más tenso, “me di cuenta de que tengo la responsabilidad de usar esa influencia”, dijo Lepsheiev, y de mirar más allá del escapismo en la pista de baile. La invasión rusa de Ucrania en febrero profundizó ese compromiso, y la guerra ha cambiado la forma en que Lepsheiev y su equipo piensan sobre sus prioridades y su trabajo.

“Creo que esta guerra hizo añicos la noción de que el arte podría estar fuera de la política”, dijo Amina Ahmed, de 25 años, gerente de reservas y comunicaciones de Cxema. “Ahora todo se trata de política”.

A medida que se intensificaban los bombardeos en Kyiv, la comunidad de música electrónica muy unida de la ciudad dejó los clubes y los sintetizadores para buscar refugio con familias, alistarse o alistarse en las fuerzas armadas.

Para Maryana Klochko, de 30 años, una música experimental que debutaría en Cxema en abril, ahora “se siente mucho más importante ser una buena persona que ser un buen músico”, dijo en una reciente entrevista en video fuera de Lviv. . Klochko ha rechazado dos invitaciones para actuar en Rusia desde 2014, ahora ha decidido dejar de cantar en ruso. “Me duele cantar en el idioma de la gente que está matando a mi gente”, dijo.

Muchos miembros del equipo de Cxema se han ofrecido recientemente como voluntarios para causas humanitarias, como Oleg Patselya, de 21 años, que está entregando medicinas y alimentos a los soldados en el frente de Donetsk. Ahmed usa los canales de redes sociales de Cxema para compartir información sobre la guerra. Ella describió contrarrestar la propaganda rusa con hechos de Ucrania como “trabajar en el frente de la información”.

A lo largo de la historia de la música electrónica, desde las escenas house de Chicago y Nueva York en la década de 1980, hasta la cultura rave británica en la década de 1990 y la explosión del techno en Alemania tras la caída del Muro de Berlín, los clubs han sido espacios seguros para comunidades marginadas creadas y así se convirtieron, implícita o explícitamente, en espacios políticos.

Lepsheiev comenzó a pinchar en 1999 como parte de la vibrante escena artística que surgió en Kyiv después de la caída de la Unión Soviética. Todo se detuvo con la revolución de Maidan de 2014, cuando los violentos enfrentamientos entre los manifestantes y la policía llevaron al derrocamiento del presidente Viktor F Yanukovych, seguido poco después por la anexión de Crimea a Rusia. Lepsheiev vio este “vacío cultural” como una oportunidad para comenzar algo nuevo al fundar Cxema para revitalizar la escena artística de la ciudad y contribuir a la floreciente posición de Kiev en el mapa cultural europeo durante la última década.

Ahora la guerra está cambiando la relación de los artistas de cxema con la música en sí misma.”Si escuchas explosiones una o dos veces, te asusta cualquier ruido fuerte”, dijo Klochko. “Es estresante usar audífonos porque estás aislado y podrías perderte un ataque”.

Para esos raros momentos en los que los artistas se sienten seguros escuchando, ahora prefieren la música ambiental o instrumental a su anterior dieta de pistas de club. “En este momento no veo el sentido de la música electrónica”, dijo Patselya. “No siento nada cuando lo escucho”.

Incluso ha surgido un nuevo microgénero de pistas de clubes patrióticos, donde los discursos del presidente Volodymyr Zelenskyy se lanzan a través del tablero en un ritmo tecno palpitante.

El productor electrónico Illia Biriukov, de 31 años, continuó escribiendo música durante la guerra. “En los difíciles primeros días en Kyiv, la música electrónica parecía una decadencia en tiempos de paz”, dijo. Dejó la ciudad con sus sintetizadores y trató de trabajar en un álbum. “Pero en el contexto de los eventos brutales, fue muy difícil concentrarse”, dijo. “Hacer música parecía inútil. Sentí este cuestionamiento existencial de mis habilidades, como si no estuvieran ayudando a nadie”.

A pesar de esto, continuó haciendo música, en parte como un diario sonoro de su estado emocional. “Pero cuando escucho estas pistas ahora”, dijo, “se sienten demasiado agresivas. Me gustaría traer un poco menos de agresión al mundo”.

Artem Ilin, de 29 años, que ha tocado en Cxema tres veces, ha seguido haciendo música. “No sé qué me va a pasar, me puedo morir”, dijo. “Eso es lo que me llevó a hacer música porque si muero está bien, pero mi música estará aquí para que la gente la escuche”.

Incluso después de que la amenaza inmediata de los misiles había disminuido, al equipo de Cxema le resultó difícil mantener una rutina diaria. Ahmed encuentra difícil pensar en el futuro. “No sabes si alguna vez podrás hacer algo que te haga feliz de nuevo”, dijo. “Los planes se vuelven como los sueños”.

Según las regulaciones actuales, la mayoría de los hombres adultos no pueden salir de Ucrania en caso de que necesiten ser reclutados por el ejército. Las mujeres pueden irse, pero eso estaba fuera de discusión para Ahmed después de que su pareja se ofreció como voluntaria para defender Kyiv. Klochko se había mudado recientemente a Kyiv, pero ella también estaba ansiosa por quedarse. “Todavía no me siento como en casa en ninguna ciudad”, dijo, “pero todavía me siento como en casa porque estoy aquí en Ucrania”.

Una paz frágil volvió a Kyiv en mayo. Muchos de los que huyeron de la ciudad regresaron, mientras que los bares y restaurantes reabrieron. Luego, el 5 de junio, los misiles rusos cayeron nuevamente, destrozando las esperanzas de que la guerra no volviera a la capital.

Las fiestas están surgiendo nuevamente en toda la capital, pero la mayoría de los miembros del colectivo Cxema aún no están interesados ​​​​en la fiesta. “No me puedo imaginar ir a ningún lado a bailar ahora cuando a 400 kilómetros de donde estoy sentada ahora, la gente está muriendo y los soldados están luchando por nuestra libertad”, dijo Patselya. “Pronto Kyiv será nuestra. Y después de la victoria tenemos que reconstruir nuestros edificios y nuestra economía. Entonces podemos celebrar”.

Lepsheiev espera que la próxima primavera finalmente pueda celebrar la fiesta de 11 horas para 5000 personas que planeó originalmente para abril de 2020. Al escuchar esta noticia en una entrevista grupal en video, los ojos de Ahmed se iluminaron. “No puedo imaginar cuánta energía vamos a tener todos para bailar”, dijo antes de hacer una pausa soñadora. “Será un gran alivio”.

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