‘Parece débil’: Keir Starmer no logra convencer a los votantes de Wakefield | Keir Starmer

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BArbara Hall estaba disfrutando de una mañana tranquila en su grupo de personas mayores en Wakefield cuando se corrió la voz de que asistiría un invitado especial. Hall, un dependiente jubilado, observó a Keir Starmer trabajar en la habitación. “No estaba convencida”, dijo. “Es una persona rara, ¿no? Él no encaja. Boris Johnson encajaría. Nos haría gritar y reír”.

Raro es el residente de Wakefield que no ha tenido que esquivar a un político oa un reportero que hace estallar la voz en las últimas semanas a medida que aumenta la expectativa por la votación del jueves. Si las encuestas son correctas, los laboristas deberían recuperar el escaño que perdieron ante los tories en 2019, la primera victoria parcial del partido desde Corby en 2012.

Pero después de que una encuesta inicial le diera a los laboristas una ventaja de 20 puntos, los números de los partidos rápidamente empañaron las expectativas.

“Puedo decir categóricamente que no estamos 20 puntos por delante y estamos luchando por cada voto. El hecho de que solo hayamos ganado una elección parcial [rather than successfully defended a seat] en 25 años muestra la magnitud de la tarea. No es una conclusión inevitable que ganaremos”, dijo Louise Haigh, la secretaria de transporte en la sombra que dirige la campaña de los laboristas.

La sabiduría convencional sugiere que Wakefield estaba destinado a ser una volcada para los laboristas: una elección parcial celebrada cuando los índices de aprobación del primer ministro eran apenas más bajos, provocados por el encarcelamiento del parlamentario titular Imran Ahmad Khan por agredir sexualmente a un niño de 15 años. .

Y, sin embargo, The Guardian seguía escuchando a Johnson ser descrito en Wakefield como “el mejor de los malos”, con poca mención de la pedofilia comprobada de Khan. Un parlamentario laborista, que ha hecho campaña en el distrito electoral en varias ocasiones, dijo que era una “estrategia tory deliberada” retratar a todos los parlamentarios como corruptos y egoístas: “Se dan cuenta de que están en un aprieto con Johnson y deben salir de lo pintan como invariablemente malo y nos camuflan a todos con el mismo pincel”.

El trabajador de apoyo Gary Firm, que disfrutaba del sol con un cliente el viernes, destacó el problema de Labor. “No creo en ninguno de los políticos que hay ahora mismo”, dijo. “Veo a Boris en la cima y sí, cometió algunos errores. Él era bastante horrible a veces. Pero en general hizo cosas buenas. Así que lo apoyaría”.

Hay poco amor por Starmer en Wakefield, quien hizo su tercera visita a la circunscripción el sábado. “Es un crítico. No es una persona de acción”, dijo Hall. Caroline Walker, profesora de arte, tampoco estaba impresionada: “¿Cómo lo llamas? Capitán Retrospectiva. Eso es él hasta el tee. [He should] encontrar algo creíble. Pero no lo hace. Simplemente lo intenta todo el tiempo”.

La noción de que Johnson acertó en las “grandes llamadas” es común. “Siento que Boris Johnson ha manejado bien a Covid. Siento que si alguien más hubiera estado en su posición, no lo habrían hecho tan bien como él”, dijo Ayesha Ahmed, una estudiante universitaria de 18 años. También apoya que Johnson amplíe el derecho a comprar vivienda pública: “Creo que eso es realmente bueno porque pagar el alquiler es más que una hipoteca”.

Ella está sopesando si votar por el candidato conservador Nadeem Ahmed o por el popular independiente local Akef Akbar, que podría obtener votos tanto de los conservadores como de los laboristas. Dejó los conservadores en marzo después de convertirse en el primer conservador en décadas en ganar el territorio laboral normalmente seguro de Wakefield East, un distrito con una población asiática superior al promedio.

Keir Starmer en el micrófono
Un votante en Wakefield dijo que Keir Starmer (derecha) era “incómodo” en comparación con Boris Johnson, quien “nos haría gritar y reír”. Foto: Dave Higgens/PA

Los amigos de Ahmed miran con horror mientras escuchan sus elogios para Johnson. Zahrah Nadir, de 17 años, quiere que “todos menos los conservadores” ganen, citando como razones el racismo y las políticas de inmigración del gobierno. “Realmente no estamos robando los trabajos, ¿verdad?”, dijo. “Y algunos de los comentarios [Johnson] hecho sobre el burka, eso no es correcto”.

La maestra Sarah McGarry dijo que votaría por los laboristas para tratar de sacar a los conservadores. “Yo personalmente era bastante fan de Corbyn, así que probablemente soy un poco más tibio con Keir Starmer. Pero luego tengo que compararlo con el actual. [government] y el estado actual del país y el hecho de que [the Tories] Llevo 12 años en el poder y en mi opinión el país ha ido cuesta abajo, sobre todo en educación”.

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Peter Bagshaw, que trabajó en la mina de carbón Kellingley, la última mina de carbón profunda de Gran Bretaña, hasta su cierre en 2015, espera una victoria laborista. Los tories realmente solo ganaron Wakefield en 2019 debido al Brexit, dijo. Mary Creagh, diputada laborista desde 2005, estaba “muy, muy a favor de abandonar Europa”. Estaba muy en contra del Brexit”, recordó.

Trabajó hasta 2019 cuando se unió a los Tories, Bagshaw dijo que no estaba listo para regresar bajo el liderazgo de Keir Starmer. “No creo que sea la persona adecuada para el Partido Laborista. Creo que hay un tipo que vive al otro lado de la colina, Dan Jarvis. [MP for Barnsley]. Creo que sería un líder mucho mejor para el Partido Laborista. Tiene más los pies en la tierra y creo que recuperaría muchas de las voces flotantes… Keir Starmer parece débil”.

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