Patricia Hruby Powell | Espeluznante pero valioso | Libros

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En un barrio próspero de Chicago, Nathan Leopold, de 19 años, y Richard Loeb, de 18, asesinaron indiscriminadamente a Bobbie Franks, de 14, para demostrar que podían cometer el crimen perfecto.

En Murder Among Friends (Anne Schwartz Books 2022), la galardonada autora de no ficción Candace Fleming narra la vida familiar de cada perpetrador, así como la de la víctima en Kenwood, mientras rescata los detalles del crimen que se entretejen en una descripción del arresto y juicio en el que el famoso Clarence Darrow actuó como abogado del acusado.

Un erudito brillante e inadaptado, Nathan Leopold obtuvo una licenciatura de la Universidad de Chicago a la edad de 17 años y se estaba preparando para la facultad de derecho en la Universidad de Harvard cuando cometió el crimen.

Se consideraba a sí mismo sobrehumano, superior a los demás y por lo tanto no restringido por reglas o leyes. Apodado “Baby” por su familia y amigos cercanos, disparaba y diseminaba pájaros cantores por la ciudad como pasatiempo.

Nathan, un hombre gay que vivió en una época en que la homosexualidad era ilegal, estaba enamorado de Richard.

Richard, también un buen estudiante, era un apuesto mujeriego que también se graduó temprano de la Universidad de Michigan.

Como pasatiempo, “siguió” a personas aleatorias en la ciudad y disfrutó de su mundo secreto. Se consideraba un maestro del crimen y convenció a Nathan para que cometiera un asesinato con él a cambio de favores sexuales. Richard ansiaba atención.

Su plan de asesinato complejo y supuestamente hermético implicaba un rescate, aunque ninguno de los jóvenes necesitaba el dinero. Pero primero tenían que encontrar una víctima.

Bobby, de una familia adinerada, vecino de los Leopold y primo segundo de Loeb, volvía a casa de la escuela. Los adolescentes lo secuestraron en su automóvil, lo mataron y luego enviaron una nota de rescate a la familia Franks.

Los asesinos atrapados temprano no sintieron miedo ni remordimiento.

Richard, queriendo reconocimiento y atención por su plan, finalmente confesó. Es casi seguro que la frase colgaría.

El abogado Clarence Darrow, que a menudo defendía casos pro bono, fue contratado por las familias Leopold y Loeb.

Darrow tenía recursos ilimitados para consultar a los psiquiatras en un momento en que los practicantes todavía se llamaban alienistas. La psiquiatría fue una nueva ciencia desarrollada por Freud Jung y otros.

En el momento del juicio, un criminal se salvó por una declaración de locura, pero se suponía que los dos delincuentes juveniles estaban cuerdos.

Lo que el brillante Darrow quería era innovador: demostrar que los niños tenían problemas mentales, si no estaban locos.

Nueve páginas de fuentes primarias citan los registros psiquiátricos de los examinadores de los niños.

Aquí aprendemos más sobre cómo Nathan es criado por una niñera amorosa pero abusiva en lugar de su familia. Loeb fue descuidado por sus padres ricos.

Seguramente un jurado condenaría a estos muchachos justificadamente arrogantes. Era mejor convencer a un juez que a un grupo de 12. Así que Darrow hizo que los muchachos cambiaran su declaración de inocencia por una declaración de culpabilidad para evitar un juicio con jurado.

A pesar de lo espantosa que es la historia, encontré que este crossover meticulosamente investigado y bien escrito (para lectores adultos) es una valiosa visión de la historia legal y un cambio de página.

Escuchar.

Patricia Hruby Powell es autora de las galardonadas películas Josephine, Loving vs Virginia y Struttin’ With Some Barbecue, entre otras. Imparte clases comunitarias en Parkland College. Visite talesforallages.com para obtener más información.

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