Protestas furiosas por la nueva política de reclutamiento militar de la India | Gobierno y políticas

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Por ASHOK SHARMA – Associated Press

NUEVA DELHI (AP) — Cientos de jóvenes en India quemaron vagones de tren, destruyeron propiedades ferroviarias y bloquearon rieles y carreteras con rocas como una furiosa reacción contra una nueva política gubernamental de reclutamiento a corto plazo para militares que continuó por segundo día el viernes.

Casi 500 manifestantes superaron con creces a la policía mientras arrasaban durante más de una hora en la estación de tren de Secundrabad, en el sur de India.

Las imágenes de televisión mostraron a personas incendiando vagones vacíos y destruyendo propiedades pertenecientes a las autoridades ferroviarias. Quemaron llantas y bloquearon rieles, interrumpiendo el servicio de trenes en el área durante varias horas. No se reportaron heridos de inmediato.

La violencia también golpeó el estado oriental de Bihar, donde los manifestantes incendiaron trenes y dañaron oficinas e instalaciones electrónicas en las estaciones de tren de Arrah y Buxar. Los manifestantes también bloquearon autopistas durante horas.

En el estado norteño de Uttar Pradesh, los manifestantes arrojaron piedras a los autobuses en la ciudad de Varanasi.

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Según el nuevo programa de reclutamiento anunciado esta semana por el ministro de Defensa, Rajnath Singh, las fuerzas armadas podrán reclutar este año a 46.000 hombres y mujeres en el grupo de edad de 17,5 a 21 años, pero solo por cuatro años. El 75 por ciento de ellos se ven obligados a jubilarse después de cuatro años sin cobrar una pensión.

El gobierno del primer ministro Narendra Modi, que enfrenta elecciones nacionales en 2024, está bajo presión para crear empleos a medida que la economía de la India se recupera de la crisis de la pandemia. Una idea detrás del reclutamiento militar a corto plazo es que aquellos entrenados por las fuerzas armadas puedan continuar trabajando en la policía o en el sector privado.

El argumento del gobierno también parece ser ahorrar dinero evitando la carga de la pensión al jubilarse después de cuatro años. Los pagos de pensiones han promediado poco menos de una cuarta parte del presupuesto total de defensa de la India durante años, dejando fondos limitados para modernizar el ejército, dijo Rahul Bedi, analista militar, en una publicación de blog.

Con 1,4 millones de personal activo, el ejército de India es el segundo y tercer donante más grande del mundo después de China.

El reclutamiento del ejército se ha detenido durante los últimos dos años debido a la pandemia de COVID-19, y miles de candidatos han pasado tiempo preparándose para el servicio militar.

“Ahora nos dicen que solo tendremos el trabajo durante cuatro años”, dijo un manifestante.

El ministro de Defensa Singh el jueves por la noche amplió excepcionalmente el límite de edad en dos años, y señaló que no había habido reclutamiento militar en los últimos dos años.

VP Malik, un jefe retirado del ejército indio, dijo que la decepción de los jóvenes era comprensible.

“El gobierno y las fuerzas armadas necesitan hacer más trabajo de relaciones públicas para justificar y explicar el programa para jóvenes”, dijo en una entrevista con el periódico The Times of India.

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