Reñida segunda vuelta en Colombia: exrebelde contra millonario

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BOGOTÁ, Colombia (AP) – Los colombianos eligieron el domingo entre un exguerrillero y un millonario impredecible en una elección presidencial que promete transformar el país tras unas elecciones de primera vuelta que castigan a la clase política establecida.

Las encuestas muestran que el izquierdista Gustavo Petro y el forastero Rodolfo Hernández -ambos exalcaldes- han estado prácticamente codo con codo desde que encabezaron a otros cuatro candidatos en las primeras elecciones del 29 de mayo, sin que ninguno obtuviera suficientes votos para ganar por completo lo que obligó a la segunda vuelta. Unas 39 millones de personas son elegibles para votar el domingo, pero la abstención ha superado el 40% en todas las elecciones presidenciales desde 1990.

La votación se produce en medio del descontento generalizado por el aumento de la desigualdad, la inflación y la violencia, factores que llevaron a los votantes de la primera vuelta a dar la espalda a los políticos centristas y de derecha de larga data y votar por dos desvalidos en la tercera nación más poblada de América Latina.

Petro, un senador de 62 años, está en su tercera campaña presidencial. Su victoria pondría fin a la marginación de larga data de los votantes de la izquierda debido a su asociación con el conflicto armado de larga data de la nación. Una vez que un rebelde en el ahora desaparecido movimiento M-19, Petro fue amnistiado después de ser encarcelado por su participación en el grupo.

Ha propuesto reformas ambiciosas de pensiones, impuestos, salud y agrarias, así como cambios en la forma en que Colombia lucha contra los cárteles de la droga y otros grupos armados. Recibió el 40% de los votos y Hernández el 28% en las elecciones del mes pasado, pero la brecha se redujo rápidamente cuando Hernández comenzó a atraer a los llamados votantes antipetristas.

Petro podría convertirse en la última victoria política de la izquierda en América Latina, alimentada por el deseo de cambio de los votantes. Chile, Perú y Honduras serán elegidos presidentes de izquierda en 2021, y en Brasil, el expresidente Luiz Inácio Lula da Silva lidera las encuestas para la elección presidencial de este año.

Hernández, de 77 años, que se ganaba la vida con los bienes raíces, no pertenece a ningún partido político importante y rechaza las alianzas. Su rigurosa campaña, realizada principalmente en TikTok y otras plataformas de redes sociales, fue autofinanciada.

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Sus propuestas se basan en combatir la corrupción, a la que culpa de la pobreza y la pérdida de fondos gubernamentales que podrían destinarse a programas sociales. Quiere reducir el tamaño del gobierno eliminando varias embajadas y oficinas presidenciales, convirtiendo el palacio presidencial en un museo y reduciendo el uso de la flota de aviones del presidente.

Hernández superó a los candidatos más convencionales al final de la primera vuelta y sorprendió a muchos cuando terminó segundo. Enfrentó controversia, incluso diciendo que admiraba a Adolf Hitler antes de disculparse y decir que quería referirse a Albert Einstein.

El presidente conservador saliente, Iván Duque, instó el domingo a los colombianos a votar y confiar en las instituciones “con plena confianza en el juicio del pueblo”. El gobierno dijo que tenía información sobre posibles manifestaciones previstas después del cierre de las urnas y negó de antemano cualquier acto de violencia.

Petro había cuestionado a las autoridades electorales durante la campaña electoral y dijo que analizaría si aceptaba los resultados luego del cierre de los colegios electorales.

Silvia Otero Bahamón, profesora de Ciencias Políticas de la Universidad del Rosario, dijo que si bien ambos candidatos son populistas que “tienen una ideología basada en la división entre la élite corrupta y el pueblo”, cada uno ve su lucha contra el establishment de manera diferente.

“Petro se refiere a los pobres, a las minorías étnicas y culturales de las regiones más remotas del país”, dijo Otero, mientras que los partidarios de Hernández “son las personas que han sido defraudadas por la política y la corrupción. Es una comunidad más flexible a la que el candidato llega directamente a través de las redes sociales”.

Las encuestas muestran que la mayoría de los colombianos creen que el país va en la dirección equivocada y desaprueban a Duque, quien no fue elegible para la reelección. La pandemia ha retrasado los esfuerzos de reducción de la pobreza del país en al menos una década. Cifras oficiales muestran que el 39% de los colombianos vivían con menos de US$89 al mes el año pasado.

Rechazar la política como siempre “refleja que la gente está harta de la misma gente de siempre”, dijo Nataly Amezquita, una ingeniera civil de 26 años que espera las elecciones. “Necesitamos crear más cambio social. Muchas personas en el país no están en la mejor forma”.

Pero incluso los dos candidatos externos los dejaron fríos. Dijo que votaría en blanco: “No me gusta ninguno de los candidatos… Ninguno de los dos me parece una buena persona”.

Muchos votantes basaron su decisión en lo que no quieren en lugar de lo que sí quieren.

“Mucha gente dijo: ‘No me importa quién se oponga a Petro, votaré por quien represente al otro candidato, independientemente de quién sea esa persona'”, dijo Silvana Amaya, analista senior de Control de Riesgos. “También funciona al revés. Rodolfo fue retratado como este viejo loco, genio de la comunicación y figura extravagante (tan) que algunas personas dicen: ‘No me importa por quién tengo que votar, pero no quiero que sea mi presidente'”.

Ambos tendrán dificultades para cumplir sus promesas ya que ninguno tiene una mayoría en el Congreso, lo cual es clave para promulgar reformas.

En las recientes elecciones generales, el movimiento político de Petro ganó 20 escaños en el Senado, una mayoría, pero todavía tiene que hacer concesiones en las negociaciones con otros partidos. El movimiento político de Hernández tiene solo dos representantes en la Cámara de los Comunes, por lo que también tendría que lidiar con los legisladores, a quienes llama reiteradamente “ladrones”.

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García Cano informó desde Caracas, Venezuela.

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