Spotsylvania Girl participa en ‘Olympics for Dog Sports’ | noticias locales

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Chloe Bales es una niña reservada con un enérgico border collie llamado Nova, y la pareja está lista para competir en una competencia internacional el próximo mes, que es “algo así como los Juegos Olímpicos para los deportes caninos”.

Así es como la madre de Chloe, Stephanie Bales, describe el evento, y ha estado mostrando y criando Border Collies durante casi dos décadas.

Pero la madre nunca ha hecho el tipo de viaje que ella, Chloe y Nova harán el 10 de julio. Viajarán más de 4300 millas desde su hogar en Partlow en el condado de Spotsylvania hasta el Campeonato Mundial Junior Open Agility en Vantaa, Finlandia.

Allí, Chloe y otros 22 adiestradores junior competirán con sus perros contra equipos de todo el mundo. El padre de Chloe, Bret, y la hermana de 7 años, Baylee, se quedarán en casa ya que la familia ya está recaudando más de $6,000 para cubrir los gastos de viaje de Chloe, su madre y Nova.

El equipo juvenil mundial de agilidad de EE. UU. del American Kennel Club no tiene patrocinadores, pero los miembros del grupo, el único equipo de este tipo en el país, organizan su propia recaudación de fondos.

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“No hay agilidad canina en los Juegos Olímpicos, pero es igual de espectacular para los 23 adiestradores junior y sus compañeros K-9 seleccionados para representar a EE. UU. en Finlandia”, dijo el AKC.

Cuando el equipo fue seleccionado en febrero, Chloe tenía 11 años, el miembro más joven seleccionado. Ahora tiene 12 años, y aunque la aspirante a estudiante de séptimo grado de la Escuela Primaria Post Oak está entusiasmada con la aventura, no es de las que se entusiasman.

“Ella es muy modesta, no se enoja”, dijo su madre.

La familia sugirió vender imanes con una foto de Chloe y Nova como posible recaudación de fondos y el joven prefirió solo una foto del perro.

“Estoy como, no, no quiero que me incluyan”, dijo. “Las únicas imágenes que me gustan son las realmente raras”.

Pero en términos de emoción perceptible, Nova, abreviatura de supernova, una poderosa explosión estelar, quizás esté lo suficientemente electrificada para ambos. Eso quedó claro esta semana cuando el collie de 5 años con un patrón de pelaje blanco, tostado y gris conocido como el mirlo azul estaba listo para partir.

Los padres de Chloe organizaron una pista de ejercicios en el patio trasero, cerca de corrales de gallinas y gansos, pavos reales, una llama y un emú, y Nova quería correr a través de los obstáculos una y otra vez. Rodeó los pies de Chloe, se lanzó hacia la pista, corrió hacia atrás para ver si su guía la seguía, todo en cuestión de segundos, luego repitió si era necesario hasta que Chloe estuvo lista.

Los saltos y rampas, anillos y pasarelas elevadas son similares a los que se muestran en las competencias internacionales de agilidad canina. La diferencia está en el orden en que se colocan y los componentes del curso se alinean en un orden diferente para cada evento. Incluso cambiarán de las preliminares a las finales para hacer que el campo sea más desafiante, dijo Stephanie Bales.

Los guías tienen unos 8 minutos para recorrer el recorrido antes de correrlo con sus perros, y en estos momentos deben decidir dónde posicionarse para estar un paso por delante de sus compañeros caninos. Debe poder guiarlos al siguiente salto después de que los perros hayan subido y bajado la rampa de una mini casa con estructura en A o puede rotar desde completar el balancín de madera hasta saltar sobre un poste que a 2 pies del suelo no es pequeño. hazaña para Nova, que mide 18 pulgadas de alto.

El posicionamiento del adiestrador es especialmente importante en los Border Collies enérgicos y de pensamiento rápido que reaccionan tan rápido que es casi como si los perros estuvieran leyendo la mente de sus humanos.

“Son tan rápidos que te estremeces o giras los hombros un poco hacia el lado equivocado, saltan o tiran un poste”, porque creen que así es como los controlan, dijo Stephanie Bales. “Tienes que ser consciente de cómo estás posicionado, inclinado, incluso si tus pies están apuntando en cierta dirección, el perro irá en esa dirección, a ese salto de allí”.

Chloe ha ido a espectáculos de agilidad desde que era niña y ha estado compitiendo desde que tenía 5 años y su madre dice que puede leer el curso mejor que la mayoría de los adultos. Cuando tenía 8 años, Chloe mostró sus habilidades en Los Ángeles, donde fue filmada como parte de un segmento de Little Big Shots protagonizada por Steve Harvey.

Chloe y Nova han estado entrenando juntas durante tres años y “su relación garantiza que se entiendan, confíen y se respondan mutuamente”, dijo Debby Dubay, directora del equipo junior de EE. UU.

“Chloe puede ser el miembro más joven, pero su determinación y su relación con Nova los convierte en un equipo maravilloso y competitivo”, dijo Dubay.

Los candidatos elegibles deben tener múltiples títulos de agilidad y los perros deben cumplir con los requisitos de edad, vacunación y salud. Los jóvenes envían videos de ellos mismos completando varios cursos, y el equipo de selección se enfoca en aquellos que representarán a su país con “integridad, buen espíritu deportivo, respeto y amor por su equipo y compañero”, dijo Dubay.

Dubay notó lo perspicaz que fue con una niña de 11 años cuando se le pidió un consejo en la biografía que escribió sobre Chloe en la página de Facebook del equipo.

“Aconsejaría a otros jóvenes que nunca se rindan y disfruten el tiempo que tienen con su perro”, respondió Chloe.

Durante una entrevista reciente, Chloe usó una camisa negra que decía: “Si no puedo traer a mi perro, no voy”. Prefería que su madre respondiera la mayoría de las preguntas sobre el proceso, luego pensó por un minuto, cuando se le preguntó para decir con sus propias palabras por qué le gustan los eventos de agilidad.

“Lo encuentro mucho mejor que la mayoría de los otros deportes”, dijo, “porque puedo hacer ejercicio con mi perro”.

Cathy Dyson: 540/374-5425

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