Steve Bannon: Juez niega moción para retirar cargos de desacato al Congreso

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El juez Carl Nichols del Tribunal de Distrito de DC rechazó la moción de Bannon de desestimar el caso en su contra, incluidos sus argumentos de que las citaciones de la Cámara eran ilegales y que estaba protegido por el secreto de la presidencia porque había estado en contacto con Trump al final de su mandato.

Es probable que la decisión agregue potencia de fuego a la investigación de la Cámara de Representantes del 6 de enero, que realizará audiencias públicas sobre sus hallazgos este mes, y bendice la decisión del Departamento de Justicia de acusar a Bannon, quien dejó la administración Trump en 2017.

Bannon y varios otros conservadores han intentado impugnar las citaciones del comité selecto en los tribunales, pero los jueces federales han desestimado repetidamente sus argumentos.

El de Bannon es el primer caso penal que recibe luz verde de un juez. Otro asistente de Trump, Peter Navarro, fue acusado recientemente por el Departamento de Justicia de desacato al Congreso en relación con su investigación del 6 de enero.

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“El tribunal no puede, por razones legales, concluir” que el comité se compuso de manera incorrecta, ni que Bannon argumenta correctamente que la citación se resumió incorrectamente y que la acusación no es válida, dijo Nichols el miércoles. “Eventualmente, toda la Cámara estuvo de acuerdo”, agregó, refiriendo el desacato de Bannon al Departamento de Justicia para su enjuiciamiento.

Bannon se declaró inocente y comparecerá ante el tribunal el 18 de julio, aunque su abogado, David Schoen, dijo el miércoles que podría solicitar un aplazamiento.

El otoño pasado, el Comité Selecto de la Cámara buscó el testimonio y los registros de Bannon cuando comenzó su investigación agresiva, citando cómo Bannon habló sobre su contacto con Trump a fines de diciembre de 2020 y principios de enero de 2021 y estuvo en el Hotel Willard en Washington el 5 de enero de 2021, como Los asesores de Trump intentaron bloquear la certificación del Congreso del voto del colegio electoral. Bannon también dijo el 5 de enero que “todo el infierno se desatará mañana”, señaló el comité cuando le envió la citación por correo.

El desacato de Bannon por los cargos del Congreso conlleva una sentencia de prisión mínima obligatoria de 30 días si es declarado culpable.

Nichols también dictaminó el lunes que las instrucciones de los abogados de Trump a Bannon durante el último año fueron insuficientes para proteger a Bannon.

El abogado de Trump había enviado a Bannon una carta después de ser citado por la Cámara de Representantes, indicándole que no cumpliera con las solicitudes del Congreso de testimonio y documentos que pudieran pertenecer a material privilegiado. La carta decía que Bannon no debería proporcionar información “si corresponde”, señaló Nichols.

Pero el abogado de Trump le dijo más tarde al abogado de Bannon que el equipo de Trump no creía que Bannon tuviera una inmunidad “absoluta” general de testimonio. Las instrucciones de Trump tampoco fueron específicas sobre qué temas o documentos deberían estar protegidos por los privilegios ejecutivos.

“En mi opinión, las cartas no reflejan una afirmación clara” del privilegio ejecutivo de Trump, dijo Nichols.

El abogado de Bannon dijo en la corte el miércoles que su equipo puede buscar el testimonio del abogado de Trump, Justin Clark.

El Departamento de Justicia ha atacado enérgicamente los otros argumentos de Bannon, que a veces profundizan en la historia y el poder del poder ejecutivo.

Los fiscales dicen que las pautas anteriores del Departamento de Justicia que protegen a los funcionarios de la administración del enjuiciamiento después de no comparecer bajo las citaciones del Congreso no se aplican a Bannon. Esa distinción se subrayó recientemente cuando el departamento se negó a enjuiciar a dos asesores principales en la Casa Blanca de Trump, el entonces jefe de gabinete Mark Meadows y su adjunto Dan Scavino, luego de que la Cámara votara a favor de despreciarlos.

La fiscal Amanda Vaughn dijo el miércoles que Bannon “no puede comenzar a señalar porciones de las pautas del Departamento de Justicia” para aplicarlas a alguien que ya no está en la administración, en circunstancias en las que existe un cisma entre un expresidente y el presidente actual para reclamar privilegios. No se han escrito pautas del Departamento de Justicia para proteger a esa persona, agregó.

Partes de las pautas departamentales anteriores para asesores presidenciales cercanos no deberían permitir que Bannon argumente que “tiene carta blanca para cometer delitos”, dijo Vaughn al juez.

Nichols parecía estar de acuerdo en que para alguien en la situación explícita de Bannon, no había opinión. Pero Nichols señaló que la política anterior del Departamento podría ser potencialmente una defensa que Bannon señala en su juicio.

Esta historia ha sido actualizada con detalles adicionales.

Sara Murray de CNN contribuyó a este informe.

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