SUNDAY GREGORY COLUMN: Hagan está teniendo un buen año en Funny Car | Noticias deportivas

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Matt Hagan tiene la constitución de un apoyador de la NFL y se mueve más rápido que un superhéroe.

Esas cualidades han ayudado al amigable ranchero de Christiansburg, Virginia, a ganar tres campeonatos de autos divertidos de la NHRA desde 2011.

Compitiendo en los Thunder Valley Nationals de este fin de semana en Bristol Dragway, Hagan una vez más encabeza la clasificación de Funny Car.

Nada mal para el nuevo equipo del ex campeón de NASCAR Tony Stewart.

“Tony es un buen animador”, dijo Hagan. “Él está en boxes con nosotros y se asegura de que todo lo que tenga que ver con el coche esté bien cuidado. El chico es muy práctico y siempre trata de animarnos.

“Como ex piloto, Tony conoce la presión en el auto y la mentalidad que se necesita para ganar”.

Hagan vive a solo 115 millas de Bristol y dijo que el evento de Bristol tuvo un significado especial para todo su equipo.

“Si puedo ganar aquí este fin de semana, verás llorar a un hombre adulto”, dijo Hagan. “Tengo negocios en esta área. Y competir con este nuevo equipo es otro gran fin de semana emotivo para mí.

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“Pero tienes que usar tu boquilla y tener esa mentalidad salvaje de salir corriendo de la línea de salida y sacar las ruedas del auto. Dejaremos las emociones para el domingo”.

Hagan tiene una ventaja de 41 puntos en puntos de autos divertidos sobre el veterano piloto Robert Hight del duro equipo John Force Racing. Según Hagan, los enfrentamientos contra Hight brindan motivación.

“Robert y estos muchachos son fuertes. Tienes que mostrarles respeto, hombre”, dijo Hagan, quien conduce el Dodge de TruHarvest Farms.

Tanto Hagan como Hight confían en los magos mecánicos para ajustar sus autos. El líder de Hagan es Dickie Venables, mientras que Hight confía en Jimmy Prock para la velocidad.

“Dickie y Prock tienen la misma mentalidad sobre dónde les gusta lanzar. O van a establecer récords o no irán a ninguna parte”, dijo Hagan. “Dickie es un mejor corredor el domingo y tengo la sensación de que fuimos más consistentes por eso”.

Hagan llega a Bristol como el ganador más joven de Funny Car. Obtuvo la victoria número 42 de su carrera el 5 de junio en los Nacionales de Nueva Inglaterra de la NHRA en Epping, New Hampshire.

Uno de los temas más candentes en Bristol este fin de semana fue el trabajo de reparación realizado por los funcionarios de la NHRA en la superficie de la pista para aliviar los baches. Hagan es el actual poseedor del récord de velocidad en la pista de Bristol con una carrera de 330,34 mph, una marca que estableció el 16 de octubre de 2021.

“Esta puede ser una pista complicada con los baches sobre el túnel, pero la NHRA gastó algo de dinero y lijó la superficie”, dijo Hagan. “Por lo que hemos visto en nuestros gráficos, las cosas se ven mucho mejor. Espero que no sea un problema y les demos a todos estos fanáticos una gran carrera codo con codo”.

Hagan obtuvo una victoria en su carrera en Bristol en 2015 cuando derrotó a Ron Capps. Hagan también llegó a la final en 2016.

“Llegar a Bristol siempre es un fin de semana especial para mí porque suele ser el fin de semana del Día del Padre”, dijo Hagan. “Muchos familiares y amigos están siendo perseguidos. La última vez aquí fue probablemente una de mis carreras más emotivas.

“Tuve a mis hijos y papá aquí para el Día del Padre. Me gustaría poder hacer eso de nuevo. Bristol está cerca de casa, así que crecí rodeado de muchas de las mismas personas que miraban las pistas de travestis locales. Quieren poder montar un espectáculo para todos”.

[email protected] | Twitter: @Greg_BHCSports | (276) 645-2544

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