Tailandia tiene la fiebre de Bollywood cuando la película biográfica de la trabajadora sexual toca la fibra sensible | noticias del espectáculo

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Bangalore, India – Un influencer mayor. una señorita Una actriz reconocida. Un modelo popular. Lucían llamativos bindis rojos en la frente y todos vestidos como el personaje principal de la última película de la superestrella de Bollywood Alia Bhatt, Gangubai Kathiawadi, en publicaciones virales de Instagram el mes pasado.

Los tributos exagerados a los actores son comunes en la industria cinematográfica india. Pero estos fanáticos, muchos de ellos figuras públicas, no son indios: son de Tailandia.

Las películas indias han sido populares durante mucho tiempo en partes de África y Medio Oriente, además de países con grandes poblaciones de la diáspora del sur de Asia, como Estados Unidos, el Reino Unido y Malasia. Pero la relación de Tailandia con Bollywood se limitó en gran medida a utilizar las idílicas playas de la nación del sudeste asiático como telón de fondo para las escenas.

Ahora, mientras el cine de todo el mundo intenta volver a los ingresos anteriores a la COVID-19, Tailandia se está transformando de un pilar periférico a un socio prometedor en la apuesta de la industria cinematográfica india de 2300 millones de dólares para expandirse a nuevos mercados. Según expertos y expertos de la industria, las plataformas de transmisión están haciendo que las películas indias sean más fáciles de acceder para el público tailandés. Y la creciente colaboración entre actores y cineastas en los dos países acerca a ambos espectadores más que nunca.

Hasta principios de junio, Gangubai Kathiawadi, la historia de una mujer obligada a ejercer la prostitución que luego se convierte en una feroz defensora de los derechos de la mujer, estuvo entre las 10 películas más vistas de Netflix en Tailandia durante cinco semanas. Durante dos semanas en mayo fue la película más vista en Netflix tailandés, una posición que ni siquiera tuvo en India. Y no estaba solo: junto a la película del top 10 estaba RRR, otra película india.

“Es realmente emocionante”, dijo a Al Jazeera Kulthep Narula, un productor veterano con sede en Bangkok. “Nunca habíamos visto películas indias que tuvieran tanta resonancia en Tailandia”.

El éxito simultáneo de RRR y Gangubai Kathiawadi muestra un cambio más profundo en el apetito de Tailandia por los sectores de cine y entretenimiento de la India, dijeron los expertos, y no sucedió de la noche a la mañana. Varias actrices tailandesas, incluidas Savika Chaiyadej, Chatcha Patumthip y Ann Mitchai, han protagonizado películas indias en los últimos años. En 2019, Mitchai, quien también es cantante, lanzó un álbum de música hindi.

“Para los actores tailandeses, es una oportunidad de ingresar a una gran industria que ofrece mucho más dinero”, dijo a Al Jazeera Anwesha Hazarika, científica investigadora de la Universidad Cotton en la ciudad de Guwahati, en el noreste de India. “Pero también hay una victoria para India: ayuda a aumentar la visibilidad de las películas indias en Tailandia”.

Esta “visibilidad” realmente no existía hasta ahora, dijo Narula. Aunque un cine en Bangkok proyecta películas indias, su audiencia estaba compuesta casi en su totalidad por expatriados del sur de Asia, dijo. Mientras tanto, la industria cinematográfica india tampoco se ha esforzado mucho por llegar al público tailandés.

“Había la sensación de que, si bien al público indio le gustaban los actores blancos en sus películas, no serían receptivos a los rostros del este o sureste de Asia”, dijo. El éxito global de los dramas coreanos, incluso en India, ha ayudado a romper este estereotipo, dijo Narula.

En Tailandia, los programas de televisión indios también han ganado popularidad en los últimos años, con un drama en particular, Naagin, ganando seguidores de culto. Arjun Bijlani, el actor principal de ese programa, recordó cómo él y sus compañeros de reparto quedaron atónitos por el cariño que recibieron en una gira por el país en marzo de 2018 por invitación de un canal de televisión que transmite telenovelas indias.

“Superó nuestras expectativas más salvajes”, dijo Bijlani a Al Jazeera. Los actores fueron agasajados en un estadio repleto de Bangkok y paseados en un carruaje mientras los fanáticos coreaban sus nombres.

Bijlani atribuyó el éxito de programas indios como Naagin en Tailandia a una compatibilidad cultural más amplia entre las dos sociedades, ambas ubicadas en la encrucijada de la tradición y la modernidad, con epopeyas compartidas como el Ramayana (conocido como Ramakien en Tailandia), que sigue la vida de un príncipe legendario de Ayodhya.

“Es un mercado natural para el contenido indio que no se ha explorado lo suficiente”, dijo.

Gangubai Kathiawadi
Gangubai Kathiawadi cuenta la historia de una trabajadora sexual del mismo nombre que se cree que vivió en este edificio en Mumbai [File: Roli Srivastava/Reuters]

Si la historia sirve como vínculo cultural entre países, el presente también ofrece narrativas compartidas, dijo la investigadora Hazarika. Al igual que en India, la prostitución es ilegal en Tailandia, aunque se practica abiertamente en la mayoría de las ciudades.

“Tiene sentido que Gangubai, la historia de una trabajadora sexual que la enfrenta con éxito, resuene en el público de Tailandia”, dijo.

El consumo voraz de las redes sociales de Tailandia (los ciudadanos del país se encuentran habitualmente entre los mayores usuarios de Internet) también contribuyó a la popularidad de Gangubai, dijo Narula.

“Cuando una gran cantidad de personas influyentes en las redes sociales comenzaron a hablar sobre la película, todos querían saber de qué se trataba”, dijo Narula.

Otros factores están ayudando a que las películas indias triunfen en Tailandia, dijo Narula. La llegada de plataformas de transmisión como Netflix (2016) y Disney+ Hotstar (el año pasado) a Tailandia ha abierto una biblioteca de películas indias que antes no estaba disponible para el público local. Amazon Prime Video también ha anunciado planes de lanzamiento en el sudeste asiático pronto.

“La gente que no conoce las películas indias no va al cine a ver una”, dijo. “Pero si están en Netflix, ven uno, y si les gusta, prueban más”.

Pero para que la industria cinematográfica india se base en sus éxitos recientes en Tailandia, necesita una nueva mentalidad, advirtió Bijlani.

“Honestamente, me decepcionó lo poco que han hecho las productoras indias para desarrollar proyectos inteligentes dirigidos a mercados como Tailandia”, dijo. “Por ahora, esas audiencias continúan siendo tratadas como una ocurrencia tardía”.

Los cineastas tailandeses no tienen el presupuesto para contratar estrellas de Bollywood de la lista A, dijo Narula.

“Solo podemos trabajar con actores indios realmente buenos y de segunda categoría”, dijo. “Eso crea un escenario en el que una película podría funcionar bien en Tailandia, pero no estamos seguros de que funcione con el público indio”.

Narula podría descubrirlo pronto. Actualmente forma parte de una producción que contará la historia de una boda india en Tailandia en la primera parte, seguida de una secuela en la que una pareja tailandesa se casa en la India. Actores de ambas naciones están involucrados, dijo.

“Las posibilidades son ilimitadas”, dijo. “Lo que hemos visto hasta ahora es solo la punta del iceberg”.

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