Título IX: Ley garantiza recortes equilibrados durante la pandemia | Deportes

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El Título IX siempre está en la mente de Candice Storey Lee, y el director de atletismo de Vanderbilt cree que debería serlo para todos los administradores que ejecutan programas universitarios.

“Espero que esto sea parte de nuestro ADN y se muestre en cómo tomamos decisiones en el día a día”, dijo Lee.

Según la mayoría de los informes, lo es.

Ciertamente fue durante el apogeo de la pandemia de COVID-19. El Título IX ha estado a veces a la vanguardia de las decisiones AD. Mientras las escuelas exploraban qué programas podrían recortarse para ahorrar dinero, ya que la propagación del virus detuvo el mundo del deporte en 2020, la Ley de prohibición de la discriminación por género fue un factor importante.

Fue un ejemplo de cómo el Título IX garantiza la igualdad entre hombres y mujeres en la educación y prohíbe la discriminación sexual en programas o actividades educativas que reciben fondos federales, como becas universitarias.

“La ley tiene la intención de dar forma a la toma de decisiones y el comportamiento, y así lo ha hecho”, dijo la directora de atletismo de Virginia, Carla Williams. “Creo que seguirá haciéndolo”.

El cumplimiento se puede medir de varias maneras, incluso si el desglose por género de todo el programa es proporcional al del alumnado en general. El objetivo es dar a mujeres y hombres las mismas oportunidades de participación y acceso a becas.

Sin embargo, el cierre creó presiones financieras, particularmente para los programas de la División I, con la pérdida de ingresos por el torneo de baloncesto masculino cancelado de la NCAA y la incertidumbre sobre si el fútbol, ​​que financia en gran medida los programas deportivos olímpicos y menos conocidos, seguiría adelante.

Las escuelas que eligieron hacer recortes tuvieron que considerar los números de cumplimiento del Título IX para los programas restantes. Y, en última instancia, los recortes afectaron a más programas de hombres (47) que programas de mujeres (22) en la División I, según datos de The Associated Press y el sitio web de lucha libre Mat Talk Almanac.

“Me imagino que habría sido mucho más difícil para cualquiera pensar en reducir el deporte femenino”, dijo el director de atletismo del sur de Florida, Michael Kelly. “Excepto si ya tenían sobrepeso o tenían un exceso de experiencia en deportes femeninos y deportes estudiantiles, entonces tal vez lo tenían. Pero no conozco a muchos que estén en esta situación”.

El director de atletismo de Carolina del Este, Jon Gilbert, enfrentó esta difícil decisión.

Los Pirates, miembro de la Conferencia Atlética Estadounidense, anunciaron recortes en cuatro programas (natación y clavados masculinos y femeninos, tenis masculino y femenino) en mayo de 2020, citando un déficit presupuestario de $4.9 millones. Posteriormente, la escuela anunció planes en enero de 2021 para reanudar los programas para mujeres mientras pagaba más de $ 189,000 en un acuerdo para evitar una demanda por igualdad de género.

“Ciertamente, el Título IX es extremadamente importante para todo lo que representa, y ciertamente es un factor a medida que avanza por ese camino”, dijo Gilbert.

“Como mencioné anteriormente, esta fue una decisión agonizante que todavía me preocupa mucho a nivel humano. No es algo por lo que quiera pasar o que nuestros estudiantes-atletas o departamento quieran volver a pasar. Pero las dificultades financieras son una realidad y lo siguen siendo hoy”.

En las escuelas con una mayor proporción de mujeres a hombres en el alumnado, puede ser más difícil hacer que los números funcionen.

En la Conferencia de la Costa Oeste en Portland, donde las mujeres representan alrededor del 60% de los estudiantes, el director de atletismo Scott Leykam dijo que los deportes como el remo a menudo reclutan a personas sin cita previa fuera del campus. Eso fue difícil cuando el campus cerró en medio de la pandemia, aunque los pilotos evitaron interrumpir ninguno de sus 16 programas deportivos.

“La otra cosa sobre la que tuvimos que tomar algunas decisiones… cuando todos estaban recibiendo este año adicional de camiseta roja de COVID fue[fue]asegurarnos de equilibrar esa proporción entre hombres y mujeres”, dijo Leykam.

Los desafíos financieros siempre serán un aspecto del atletismo universitario, pero cada vez más escuelas encuentran formas de financiar y ampliar los programas para mujeres.

Los esfuerzos de Carolina del Norte incluyen la campaña en curso FORevHER Tar Heels, lanzada en 2019 para apoyar 15 programas para mujeres con mejoras en las instalaciones, necesidades de becas y programas de tutoría. La campaña continúa en la escuela Atlantic Coast Conference, que presentó equipos universitarios femeninos en 1971 antes de la introducción del Título IX, incluso después de superar la meta de $100 millones.

“Voy a decir que[la campaña]de $100 millones solo para el atletismo femenino es algo en lo que nunca nos hemos enfocado”, dijo el director de atletismo de la UNC, Bubba Cunningham, quien supervisa un programa de 28 deportes donde 41 de los 57 equipos nacionales femeninos Los campeonatos están en juego. “Y ese es un gran enfoque de esta campaña”.

En Vanderbilt, el departamento de Lee anunció recientemente que la escuela agregaría voleibol femenino a la Conferencia del Sureste para la temporada 2025-26, un renacimiento para un programa que se suspendió después de 1979-80.

Y en el sur de Florida, el programa AAC ha anunciado la incorporación de lacrosse femenino para 2023-24 y voleibol de playa femenino para 2024-25. Eso pondría a los Bulls en 12 deportes femeninos y 21 en general.

Kelly también señala un proyecto de verano de aproximadamente $1.5 millones para renovar las jaulas de bateo y las áreas de lanzamiento para béisbol y softbol, ​​impulsado por una recaudación de fondos conjunta que enfatiza el trato justo.

“Apuesto a que si hubiera tenido un donante hace 25 o 30 años que solo quisiera apoyar el béisbol, el donante del softbol se habría caído y se habría quedado atrás”, dijo Kelly, y agregó: “Pero ser educado por nuestro personal, para. “Hacer esto más consciente en su conjunto se convirtió en un proyecto conjunto.

“Al final del día funcionó muy bien porque (los donantes) entendieron eso y espero que sirva de ejemplo para otros proyectos que hagamos en el futuro”.

Para Lee, en su segundo año como la primera AD femenina de la SEC, este es un ejemplo de lo que espera que sea la norma para los administradores de atletismo.

“Espero que durante los próximos 50 años ese compromiso con la igualdad de género realmente se queme en lo que somos, lo que hacemos todos los días”, dijo Lee.

“Esperan que continúe creando más oportunidades en todos los niveles, no solo para los atletas, sino también para los entrenadores, administradores, ejecutivos y directores ejecutivos”, dijo. “Me gustaría ver que casi se da por sentado porque se convierte en una parte clara de quiénes somos”.

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el periodista deportivo de AP Hank Kurz en Charlottesville, Virginia; Anne M. Peterson de Portland, Oregón; y Teresa M. Walker de Nashville, Tennessee; contribuido a este informe.

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