Top Gun: Maverick, la historia de Mithali Raj

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La primera vez que vi a Mithali Raj fue después del final de una sesión de entrenamiento del equipo indio en el recinto de Bandra Kurla en Mumbai antes de la Copa Mundial Femenina de 2013. Acababa de salir del vestidor después de una temporada de bateo. Algunos de sus compañeros de equipo todavía se estaban estirando y refrescando en el césped cerca de la frontera. El técnico del equipo, en una mezcla de cariño y pedido esperanzado, les pidió que se unieran al grupo. Tuvo que hacer algunas preguntas más en el mismo tono, antes de que Mithali finalmente se acercara para unirse a sus compañeros de equipo.

Aparte del puñado de fanáticos que se habían reunido, incluso algunos de los jugadores indios tenían un toque de asombro en sus miradas cuando llegó Mithali, ocasionalmente pasándose una mano por su cabello aún húmedo y mostrando el desdén distante que era solo cuya sola presencia. en la parte superior nunca ha sido cuestionado. Ella sabía que lloraba reyes, los demás sabían que lloraba reyes, solo que cada lado tenía formas diferentes de transmitir esa realidad. El estatus de prima donna fue bien merecido en el año 14 de lo que fue, con mucho, la mejor carrera para un bateador indio.

mithali raj Mithali Raj anotó 7805 carreras ODI. (EXPEDIENTE)

En las redes del Cricket Club of India llegó a verse la habilidad responsable del estatus unos días después (imagínense ver a Sachin Tendulkar batear por primera vez en 2003 pero ese fue el destino del fútbol femenino en aquel entonces). Mithali enfrentó el giro de algunos jóvenes jugadores de bolos. Ese paso completo hacia adelante que la levantó a escasos centímetros del suelo; este sombrero característico, cerca de la parte superior del bate, casi oscureciendo la cara para crear una ilusión óptica; el codazo exquisitamente alto que no podía pasar desapercibido ni siquiera desde el pabellón, y la raqueta recta que ahogaba pelota tras pelota. No se puede pensar en una defensa delantera más hipnótica en el juego. Podrías verlo en bucle y no perdería nada de su gracia ensayada.

La genialidad de Mithali residía en convertir lo que parecía comenzar como otra defensa adelantada en un ataque de cobertura en el último momento, con un giro de la raqueta que enviaría la pelota ronroneando al hueco. No había absolutamente ninguna violencia en su juego, incluso sus movimientos rápidos y directos eran más tiros de control; ella podría haber sido en los años 50, 60, 70, 80 o 90. En ese sentido, su éxito fue verdaderamente atemporal (excepto por el formato más corto, pero más sobre eso en un momento).

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Mithali anotó 7805 carreras ODI. Para comprender qué tan por delante de sus predecesores y compañeros, considere que el segundo en la lista india, Harmanpreet Kaur, aún no ha superado los 3000 y el tercero, Anjum Chopra terminó en 2856. Mithali ha estado acostumbrado a operar en una liga propia durante tanto tiempo que la fricción comienza a tener sentido hacia el final.

Una lista de registros propiedad de Mithali Raj

Hay otro aspecto de la acumulación de miedo que se desarrolló en los camerinos y las guerras de cartas: el castigo que su cuerpo soportó durante el transcurso de representar a la India 333 veces. No tenía ni 17 años cuando debutó internacionalmente en el siglo pasado. Después de anunciar su retiro a la edad de 39 años, dijo que consideró retirarse cuando lo hizo Rahul Dravid. Eso fue hace una decada. La primera mitad de su carrera se desarrolló en un entorno mucho menos glamoroso, en medio de viajes en tren sin restricciones y alojamiento extremadamente básico. El tiempo se pone al día más rápido cuando también hay una rutina fuera del campo.

No es que nadie pudiera acostumbrarse a jugar con el dolor, pero en la segunda mitad, Mithali al menos se había acostumbrado a su presencia. Una vez hizo cien y se desplomó sobre la mesa del fisioterapeuta, sin poder hablar y llorando a causa del dolor en las rodillas. Después del partido, volvió a dar vueltas cautelosas por la cancha. Hacia atrás. Tomó tiempo y paciencia, pero la rutina ayudó a que sus piernas fueran menos rígidas y el dolor un poco más soportable. Todavía se lanzaba por el campo para cubrirse, a menudo aterrizaba con fuerza en los portillos de práctica y continuaba sacudiendo un cuerpo maltratado.

Ha sido la última mujer en pararse en el medio innumerables veces desde que era adolescente. Tal vez era su forma de lidiar con las responsabilidades que había asumido durante dos décadas, tal vez era su forma de mantenerse mayormente reservada, pero algunos compañeros de equipo que compartieron vestidores con ella durante años no tenían idea de Mithali como persona. No solo esperaba su turno para batear, sino que también se acurrucaba regularmente en un libro después de jugar en su habitación de hotel. Era una mente perpetuamente curiosa, entrenada para encontrar respuestas por sí misma, en constante búsqueda de sustento e incluso lista a las 3 a.m. para discusiones sobre el significado de la vida.

Mithali supera ligeramente a Sachin Tendulkar en longevidad en el cricket ODI

La mayor atención y las recompensas que siguieron a la final de la Copa del Mundo de India 2017 contribuyeron a prolongar su carrera. Fue largamente atrasado y deseado por mucho tiempo; Recientemente, en 2014, después de 15 años de carrera, comentó con sarcasmo por qué alguien la miraba cuando la atención estaba en el fútbol masculino. Con eso, sin embargo, desaparecieron los últimos rastros de diletantismo. En todo caso, se retiró más a su capullo seguro. También trabajó más duro que nunca en su estado físico, y se volvió notablemente más delgada y fuerte.

Ninguna apreciación de la carrera de Mithali estará completa sin considerar las controversias que rodean su posición de bateo y su tasa de bateo en los T20. Era un formato que inicialmente despreció y que nunca le gustó mucho. Había aprendido a jugar al cricket a principios de los 90 y simplemente no tenía las herramientas que necesita este formato floreciente. Olvídese de batear, en su mejor momento, apenas bateó una pelota en el aire, aparte de que rara vez golpeó el suelo. En el cricket convencional, su arte siempre fue más que suficiente. Ahora incluso podría convertirse en una carga a veces.

Pero para alguien que había llevado la fiesta con un bate y la había dirigido durante la mayor parte de su carrera, la crítica se sintió como un ataque personal en lugar del respeto y la admiración a los que estaba acostumbrada. Los exjugadores, que sintieron que no sabían lo que significaba ganar, hicieron preguntas públicamente sobre su tasa de aciertos. Era un insulto demasiado grande para digerir. Ella se resistiría a la mención del término “tasa de huelga” en las conferencias de prensa. Sintió que, a pesar de su contribución incomparable al cricket indio, fue señalada injustamente.

Era casi como si el mundo se hubiera unido contra ellos después de dos décadas de estar asombrado por su presencia. El sol de una gran carrera no debería haber salido así. Pero incluso el más grande de ellos en su mayoría no termina con un clímax. Como mínimo, este nos deja con los codos más altos, los bates más rectos y la defensa delantera más intrigante.

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