Trump, el mal momento interrumpió la candidatura de Heller a gobernador

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No hace mucho tiempo que Dean Heller parecía imbatible.

Había ascendido de la asamblea estatal a tres victorias estatales consecutivas para Secretario de Estado de Nevada. Salió de una feroz primaria republicana para el segundo distrito del Congreso de Nevada por solo 421 votos y ganó dos reelecciones al Congreso.

Después de ser nominado al Senado de los EE. UU. en 2011, Heller derrotó a la demócrata Shelly Berkley y permaneció en el Senado el mismo año electoral en que el expresidente Barack Obama ganó Nevada por casi 7 puntos.

Luego vino Donald Trump, el tropiezo de Heller sobre cómo tratar con el expresidente, su derrota en la reelección en el Senado en 2018 y ahora un distante tercer puesto en las primarias republicanas para gobernador.

“Mira su historial, es bastante impresionante”, dijo David Damore, presidente del departamento de ciencias políticas de la UNLV. “Pero quedó atrapado en la demografía cambiante del estado y el enfoque cambiante de su partido”.

Después de las elecciones de 2012, los republicanos nacionales publicaron un “informe de autopsia” citando la necesidad de que el partido se centre en la inclusión y alcance más amplio a las mujeres, votantes hispanos, afroamericanos y asiáticos para tener una mejor oportunidad de competir contra los demócratas. avanzar Eso condujo a un proyecto de ley de reforma migratoria radical en 2013 que habría brindado a millones de inmigrantes indocumentados un camino hacia la ciudadanía, una ley que Heller apoyó. Este proyecto de ley murió más tarde en la casa.

“Cuando llegue al Senado, será bastante moderado”, dijo Damore. “Entonces boom, llega 2016 y Trump golpea y todo eso se va”.

“99 por ciento en contra de Trump”

Heller estuvo en desacuerdo con Trump desde el principio. Antes de las elecciones generales de 2016, Heller dijo que estaba “100 por ciento en contra”. [Hillary] Clinton, 99 por ciento contra Trump”.

Heller volvió a estar bajo la mira de Trump en 2017 por oponerse a la acción republicana para derogar la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. La fricción culminó en un almuerzo con Trump y los senadores republicanos, donde el expresidente aseguró a su audiencia que Heller eventualmente votaría con el presidente al preguntar: “Él quiere seguir siendo senador, ¿no es así?” Heller pasó a votar por una “derogación delgada” que luego fracasaría.

El veterano asesor político republicano de Nevada, Sig Rogich, dijo que Heller se estaba viendo obligado a “reinventarse a sí mismo como un aliado de Trump”.

“Y ese claramente no era el caso percibido cuando estaba en el Senado de los EE. UU. en algunos temas muy delicados”, agregó Rogich.

Pero incluso después de abrazar a Trump en su reelección al Senado de 2018, Heller perdió por primera vez en su carrera política.

Pase a las primarias republicanas para gobernador de 2022, y Heller una vez más se presenta como un republicano mucho más parecido a Trump. Y nuevamente los votantes lo rechazaron. Heller recibió solo el 14 por ciento de los votos de las primarias republicanas la semana pasada, detrás del 38 por ciento del alguacil del condado de Clark, Joe Lombardo, y del 27 por ciento del abogado de Reno, Joey Gilbert.

Mal momento

Sin embargo, otro factor probablemente contribuyó a los problemas de Heller en este ciclo electoral: el momento.

Durante mucho tiempo se rumoreó que Heller estaba considerando postularse para gobernador, pero solo hizo un anuncio formal en septiembre del año pasado. En este punto, la intención de Lombardo de postularse se conocía desde hacía casi seis meses, y el alguacil contaba con el apoyo y el dinero del establecimiento republicano detrás de él.

Rogich, quien apoyó a Lombardo en las primarias, dijo que Heller estaba “confundido y perdió muchos seguidores cuando se metió en la carrera en el último minuto”.

Con Lombardo en ese carril moderado, Heller giró a la derecha, directamente a un campo repleto de republicanos que competían por los mismos votantes conservadores. Pero Gilbert rápidamente demostró ser más hábil para atraer la atención de los medios y generar entusiasmo a nivel de base entre los republicanos más conservadores, dijo Damore.

Damore dijo que, al igual que en 2018, Heller estaba atrapado entre su pasado moderado y su intento de ser trumpiano.

¿Qué sigue para Heller, de 62 años?

Heller no pudo ser contactado para comentar sobre esta historia el jueves o el viernes.

Rogich dijo que Heller aún podría tener un futuro en la política de Nevada siempre que el exsenador esté dispuesto a hacer el esfuerzo.

“Es elocuente e inteligente y aún puede ser una fuerza política en Nevada mientras se embarca en la fase de recuperación muy lenta que a menudo es necesaria después de una gran derrota”, dijo Rogich. “No me malinterpreten, no va a ser fácil. Requerirá dedicación y habilidad, y no estoy seguro de que Dean esté dispuesto a sacrificar ese tiempo y esfuerzo en este momento de su vida”.

Damore dijo que es difícil imaginar que Heller se postule para otra cosa que no sea el Senado de los EE. UU. o el gobernador en caso de que vuelva a postularse. Pero se pregunta si hay un lugar para Heller dada la dirección actual del Partido Republicano de Nevada.

“Va a ser muy, muy difícil”, dijo Damore. “El electorado de Nevada tiene una idea bastante clara de quién es él y no parece encajar en el Partido Republicano de derecha”.

Póngase en contacto con Colton Lochhead en [email protected] consecuencias @ColtonLochhead en Twitter.

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