Una rara muestra de liderazgo político real en Washington

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En la política actual, a menudo nos apresuramos a denigrar a los líderes electos como débiles y cobardes. Con los dedos en el viento, asumimos que siempre están ansiosos por hacer lo simple y útil: ceder a las demandas de la base de su partido o venderse a un grupo de interés dispuesto a soltar fondos de campaña. Con demasiada frecuencia, esta acusación suena cierta, pero no siempre. Hay figuras en Washington hoy que calladamente dejan de lado sus propios intereses políticos para hacer lo correcto para el país. Eso es exactamente lo que está haciendo hoy el Senador John Cornyn (R-Texas).

Para entender el papel de Cornyn, primero hay que entender su realidad política. Aunque todos los demócratas quieren creer que Texas se está volviendo morado, según la mayoría de los estándares, sigue siendo un estado rojo sólido, y los votantes allí esperan que sus senadores reflejen las sensibilidades del estado de Lone Star en el Congreso. Por esa razón, pocos dudan de que Cornyn sea un conservador de principios: ha demostrado su credibilidad una y otra vez y fue reconocido como tal cuando sus pares lo eligieron para un puesto en el liderazgo del Senado republicano.

Pero si es un conservador sólido como una roca, también ha demostrado la capacidad de negociar con sus oponentes para resolver grandes desafíos de manera bipartidista. Eso significa que está dispuesto a hablar con los demócratas para ver si pueden encontrar formas de trabajar juntos en la búsqueda de políticas inteligentes. Siendo de Texas, existe cierto riesgo político en acercarse al altar: un competidor oportunista siempre podría usar su disposición a consultar como evidencia de que está traicionando una causa ultraconservadora. Pero eso no asustó al senador. No evita los problemas si cree que existe una forma viable de trabajar codo con codo. Y su voluntad de adoptar ese enfoque de liderazgo en Washington es exactamente lo que Estados Unidos necesita.

Tomemos el tema de las armas. Una gran mayoría de estadounidenses cree que se debe hacer algo para limitar la disponibilidad del tipo de armas poderosas utilizadas para cometer el tipo de crímenes horribles que Estados Unidos presenció en Buffalo y Uvalde. Pero un electorado muy dedicado y activo en la base conservadora desconfía de restringir la propiedad de armas más allá de lo que ya existe, como las ametralladoras totalmente automáticas.

En los círculos republicanos, el tema es particularmente peligroso porque, además de los méritos, la resonancia emocional del tema golpea muy fuerte. Se entiende que un republicano que vota por cualquier forma de legislación de seguridad de armas está invitando a un desafío de la derecha en sus próximas primarias. Debido a esto, durante décadas, muchos en el Partido Republicano han optado por mantenerse al margen, negándose incluso a considerar medidas sensatas de seguridad de armas.

Pero no Cornyn.

En las últimas semanas ha hecho mayores esfuerzos para negociar un compromiso fundamental con sus colegas en el Senado Demócrata. No es fácil de engañar: los demócratas seguirán regañando a los republicanos por negarse a tomar medidas más duras. Pero debemos tener claro que probablemente no haya ningún incentivo político para que Cornyn apoye cualquier forma de legislación sobre seguridad de armas. La única razón por la que se involucra es porque cree que es lo correcto para el país y, casi igual de importante, que un acuerdo bipartidista marcaría el camino bipartidista en otros temas polémicos. Y el senador senior de Texas no estaba dispuesto a dejar pasar la oportunidad.

No termina ahí. Cornyn también ha asumido un riesgo político real durante su carrera al estar dispuesto a negociar la reforma migratoria y la seguridad fronteriza. Aunque es un firme defensor de una mejor seguridad fronteriza, también cree que la inmigración fortalece a Estados Unidos y está de acuerdo con muchos demócratas en que los DREAMER necesitan una oportunidad para vivir, trabajar y pagar impuestos en EE. UU. Legal. No permite que la política se interponga en temas en los que republicanos y demócratas pueden llegar a un compromiso.

Para algunos, la voluntad de sentarse a la mesa con defensores de una persuasión política diferente, y luego adoptar una solución cooperativa, puede no parecer algo fuera de lo común. Pero aquellos que se benefician de la interminable antipatía mutua de las partes inevitablemente tratarán de retratarla como una especie de cobardía. La realidad es que, por mucho que sea lo correcto, por mucho que se lo dejemos claro a nuestros líderes a hacer- es políticamente peligroso hoy porque invita a la crítica de sus aliados. Cornyn, dispuesto a correr ese riesgo, demuestra el mejor tipo de liderazgo. Por todo lo que los estadounidenses tienden a criticar a los funcionarios en Washington, deberíamos reconocer la verdadera cordura cuando la vemos.

Margaret White es directora general de No Labels.

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