Una rareza republicana en Colorado: un candidato por el derecho al aborto | politica nacional

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Por NICHOLAS RICCARDI – Associated Press

DENVER (AP) — De pie ante cientos de conservadores sociales, Joe O’Dea pronunció palabras que no estaban acostumbrados a escuchar de un candidato republicano, y mucho menos de alguien que se postula para el Senado de los EE. UU.: “Sé que mi posición sobre el aborto no es igual que todos ustedes”.

O’Dea, un hombre de negocios que ha hablado públicamente sobre su apoyo al derecho al aborto, le dijo a la multitud que apoya la prohibición de los abortos nocturnos y la financiación estatal para los abortos. Pero, dijo, la decisión de interrumpir un embarazo en los primeros meses es “entre una persona y su Dios”.

En otros temas, O’Dea suena como el típico conservador. Quiere reducir la regulación estatal, expandir la producción de petróleo y gas y está en contra de las restricciones de armas. Pero su apoyo al derecho al aborto se destaca con mayor frecuencia en un partido republicano donde la oposición al procedimiento se ha convertido en un principio fundamental.

Su mayor rival en las primarias del martes es el representante Ron Hanks, quien se opone al aborto en todas las circunstancias. Los dos compiten por el senador demócrata Michael Bennet, quien ganó su primera carrera por el Senado en 2010 al criticar a su rival republicano por oponerse al derecho al aborto.

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La votante republicana Carla Davis, que se describe a sí misma como “100% pro-vida”, cree que O’Dea será una candidata más fuerte contra Bennet en las elecciones generales en un estado que ha aprobado iniciativas de límite o prohibición cuatro veces desde que en 2008 rechazó los abortos.

“Tienes que ceder a las pequeñas cosas para que las cosas funcionen”, dijo Davis, un ejecutivo de marketing de 60 años que asistió recientemente a un evento de O’Dea.

No obstante, si O’Dea gana las primarias republicanas, se deberá en parte a una ganancia financiera más que a una decisión estratégica de los votantes republicanos. Gastó más de $600,000 de su propio dinero en su nominación al Senado, mientras que la campaña de Hank recaudó menos de $60,000.

Hanks, quien dijo que marchó al Capitolio de EE. UU. el 6 de enero de 2021 pero que no ingresó al edificio durante los disturbios, dijo que las opiniones de O’Dea no se alinean con las de la mayoría de los votantes primarios republicanos.

“Sus posiciones políticas lo colocarían a la izquierda de Mitt Romney”, dijo Hanks en una entrevista, refiriéndose al senador republicano por Utah. “El mensaje no es republicano, no es conservador, no es pro-vida”.

Hanks ha recibido ayuda de un grupo demócrata que lo ve como un oponente más fácil para Bennet. El grupo ha informado que gastó al menos 2,5 millones de dólares en las primarias republicanas publicando anuncios destinados a promover la candidatura de Hanks. El spot advierte que es “demasiado conservador” apoyar una prohibición total del aborto y permitir que todos porten armas en público.

Los conservadores temen que suceda algo similar si Hanks fuera el candidato. “En lugar de hablar de economía y no de inflación, vas a hablar de aborto”, dijo Mario Nicolais, un abogado y activista que dejó el Partido Republicano en parte debido a las críticas que recibió tras apoyar una medida electoral para prohibir el aborto 22 semanas. Los críticos querían prohibir el aborto por completo.

Para Nicolais, esto muestra cuán rígidos son algunos republicanos en su oposición al derecho al aborto, parte de lo que los ha marginado en el estado. La prohibición de 22 semanas fracasó en las elecciones de noviembre de 2020, al igual que los votantes rechazaron otras iniciativas para limitar o prohibir el aborto en 2008, 2010 y 2014.

Colorado se convirtió en el primer estado en relajar las restricciones al aborto en 1967, seis años antes de la decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos en Roe v. Wade garantizó el derecho al aborto en todo el país en 1973. Este año, la Legislatura controlada por los demócratas aprobó una legislación que garantiza el pleno acceso al aborto en el estado, e incluso la Corte Suprema anuló a Roe. Un borrador filtrado de la opinión de la Corte Suprema sugiere que eso podría suceder al final del mandato de la corte este mes, aproximadamente al mismo tiempo que las primarias de Colorado el martes.

La campaña de Bennet ha citado esta próxima decisión como una razón para que los votantes de Colorado sospechen del Partido Republicano.

“Ambos candidatos republicanos están demasiado a la derecha para nuestro estado”, dijo la portavoz Georgina Beven en un comunicado. “Los residentes de Colorado ahora tienen un sentido de urgencia aún más profundo para votar por candidatos a favor del aborto en noviembre, y Michael siempre defenderá la protección de los derechos reproductivos de las mujeres en el Senado de los Estados Unidos”.

De ser elegido, O’Dea sería el único senador republicano, junto con las senadoras Susan Collins de Maine y Lisa Murkowski, en apoyar Roe v. Apoya públicamente a Wade.

Aún así, Colorado es el hogar de un grupo central de fuertes opositores al derecho al aborto, incluidos muchos grupos religiosos alarmados ante la perspectiva de no tener un candidato de ideas afines para las elecciones al Senado en el otoño.

“La dignidad de cada persona, nacida y por nacer, debe ser incuestionable y no negociable”, dijo Paul J. Batura, vocero del grupo religioso Focus on the Family, que no está afiliado a la escuela primaria. “En noviembre, los habitantes de Colorado y los votantes de todo el mundo merecen la oportunidad de expresar sus creencias de por vida en las urnas”.

El evento conservador más grande del estado es la Cumbre Conservadora Occidental, patrocinada por la Universidad Cristiana de Colorado. Allí, en un enorme centro turístico cerca del Aeropuerto Internacional de Denver, O’Dea fue recibido cortésmente por la multitud, que en su mayoría estaba en silencio mientras hablaba brevemente sobre el aborto. Hanks, quien lo precedió, fue recibido con rugidos mientras exponía su firme postura sobre el tema.

“Cuando luchamos por la vida, a veces no luchamos por la vida, luchamos por todo”, dijo Hanks. “Porque todos merecen un cumpleaños”.

O’Dea le dio un codazo a Hanks, un ex oficial de inteligencia del ejército que se postuló sin éxito para el Congreso en California en 2010. Hanks dijo que estaba en contra del aborto, pero la literatura de su campaña decía que tenía “una ventana estrecha y mesurada para los expertos médicos”. ‘Dea acusando a Hanks de “tener el dedo en el viento”. Hanks dijo en una entrevista que cambió su posición porque las mejoras en la tecnología médica facilitan salvar la vida de una madre en caso de complicaciones.

Pero la mayor parte del discurso de O’Dea no fue sobre el aborto, un tema que dice que nunca escucha de los votantes. La mayoría de los votantes, dijo O’Dea en una entrevista, están preocupados por la inflación y el crimen, dos temas contra los que lucha incansablemente.

Un novato político, O’Dea ha donado tanto a demócratas como a republicanos en el pasado. Le dio a Bennet $ 500 en 2010. O’Dea dijo que hizo la mayoría de sus donaciones a los demócratas cuando era presidente de una organización de la industria de la construcción que pagaba para asistir a eventos de recaudación de fondos de campaña y pedía su donación de Bennet mientras estaba en el debate sobre si O’Dea era el candidato republicano.

O’Dea dice que votó por Donald Trump dos veces, pero no tiene opinión sobre si el expresidente debería postularse nuevamente, y dijo que le gustaba el gobernador de Florida, Ron DeSantis, un posible rival de Trump en 2024. O’Dea dijo que apoya al candidato de Trump para la Corte Suprema, que se encuentra entre los jueces que parecen estar apoyando el derrocamiento de Roe, y no vio ningún conflicto con sus puntos de vista sobre el aborto.

“No me postulo por temas sociales”, dijo O’Dea, “y la gente no habla de temas sociales excepto los reporteros y Ron Hanks”.

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