US Open 2022: Rory McIlroy persigue la compostura de su juventud mientras busca su primera corona importante desde 2014

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BROOKLINE, Massachusetts. – En cierto modo, Rory McIlroy ha estado persiguiendo a su yo de 25 años durante los últimos ocho años. Ahora tiene 33 años y no ha ganado un campeonato importante desde el verano en que cumplió 25.

El sábado en el US Open 2022, McIlroy se enfrentará a tres iteraciones de este antiguo yo mientras intenta impulsar su gran carrera en el campeonato.

Colin Morikawa (25), Scottie Scheffler (25) y Jon Rahm (27) tienen cuatro majors combinados, el mismo número que el estadista de mayor edad en su deporte. Morikawa está un tiro por delante de McIlroy, Rahm está al lado del Ulsterman y Scheffler está uno detrás. Tienen a Rory rodeado.

McIlroy casi descarta este US Open antes de que se pusiera realmente bueno. Después de disparar 67 y esperar un tiro el jueves, lideró cuando comenzó su segunda ronda el viernes. Rory comenzó par-par, pero el desastre del No. 3 resultó en un putt de 25 pies para doble bogey, que enterró.

Bailó de 1 bajo a 2 bajo y viceversa durante la mayor parte del viernes, evocando visiones del Campeonato de la PGA en Southern Hills que tenía a su alcance hasta que ya no las tuvo, bailando en la mente de los fanáticos.

Un bogey en el décimo lugar empujó a McIlroy de regreso al primero y todo pareció desvanecerse. En ese momento pensó: “Solo quería intentar disparar bajo par”. [on the day].” Tres birdies que se fueron a casa sin bogies en los últimos ocho hoyos significaron que apenas lo logró.

McIlroy se apresuró a los últimos nueve hoyos para disparar 69, una sólida continuación de sus 67 que lo colocaron 4 bajo par y una parte posterior de una ventaja compartida por Morikawa y Joel Dahmen.

McIlroy pareció tenso toda la semana, en parte porque Llevó consigo el peso de un deporte. Pero está claro que siente que esta es su mejor oportunidad en varios años para agregar a su vasta colección. McIlroy es un sabueso cuando se trata de rastrear momentos importantes y se ha aprovechado de casi todas las personas a las que se ha enfrentado.

Sin embargo, ha pasado mucho tiempo y sabe que ganar este evento en 2011 no lo ayudará a ganar este US Open.

“Creo que tengo que salir esta semana con la actitud de que voy a tratar de ganar mi primera vez más”, dijo McIlroy. “He estado jugando al golf mejor que nunca en mucho tiempo. Tengo mucha experiencia. Sí, he ganado grandes campeonatos y otros grandes eventos, pero… solo porque lo he hecho, no No significa que esté haciendo mejores tiros de golf o que haga mejores putts.

“Estoy en un buen lugar. Estoy muy contento con mi juego y creo que eso es lo más importante”.

La libertad en la cancha que McIlroy perseguía se encuentra en los corazones de Morikawa, Scheffler y, hasta cierto punto, Rahm.

¿McIlroy jurará lo que encarnan estos muchachos? él una vez encarnado mejor que nadie – durante el fin de semana?

Morikawa, Scheffler y Rahm tienen la habilidad de galopar de los jóvenes porque aún no saben que se pueden cansar. Durante años, McIlroy no ha parecido seguro de poder confiar lo suficiente en sí mismo como para dejarse llevar. ¿Ahora? Bueno, parece listo.

“Quieres competir contra los mejores para sacar lo mejor de ti mismo”, dijo McIlroy. “Y ver a Collin y Jon y Scottie y Sam [Burns] allá arriba, y quien sea, de eso se trata Major Championship Golf. De eso se trata la competencia.

“Definitivamente no quiero que sea fácil. Quiero que los muchachos salgan y disparen 65, así que tengo que ir y disparar 64. Eso es competencia, y ese es el corazón de este juego. Tengo muchas ganas de ser parte de Mix durante el fin de semana”.

Cuando McIlroy se siente a sí mismo y al momento, todo parece fluido.

Golpea o golpea o golpea a otros jugadores. Rory fluye. Ciertamente su impulso, pero también todo su espíritu. Su presencia llena carreras de grandes campeonatos.

Hubo un tramo de 10 minutos que incorporó esto el viernes cuando McIlroy terminó su vuelta con sus compañeros de juego Xander Schauffele y Hideki Matsuyama. Una clasificación analógica con las letras torcidas SCHAUFFELE bailó justo sobre el hombro de McIlroy cuando llenó la copa 17 con su quinto y último birdie del día para pasar a 4 bajo par.

McIlroy se pavoneó hasta el hoyo 18 donde, mientras esperaba mucho tiempo al grupo que tenía delante, hizo malabarismos con las pelotas de golf que le entregó el caddie de Schauffele. El malabarista que pronto cambiaría a la arteria carótida.

Cuando McIlroy ganó impulso al final de su vuelta, se movió por la propiedad con la libertad del agua.

Todo lo cual plantea la pregunta: ¿puedes fluir en un US Open este fin de semana mientras llevas tanto de tu pasado y ves a tantas estrellas jóvenes sin tener que cargar con esa carga?

A medida que el sol se desvanecía en este antiguo y accidentado campo, el viernes se le preguntó a McIlroy si podía jugar con Freedom en Brookline. Una vieja mirada cruzó el rostro del cuatro veces campeón de Grand Slam.

“La primera vez en mucho tiempo”, dijo intencionadamente.

El fin de semana lo dirá.

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