US Open 2022: Rory McIlroy puede asumir un deporte, pero quiere este Major para él

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BROOKLINE, Massachusetts. – Rory McIlroy ha estado luchando por el alma del golf en las últimas semanas. El jueves, en la primera ronda del 122° US Open, recordó a todos por qué sus palabras tienen tanto peso.

McIlroy es un gran comunicador, punto. Se ha desempeñado como el principal portavoz del juego sobre lo que le depara el futuro dentro de 10 o incluso 50 años y, al hacerlo, ha ofrecido una visión perspicaz, sabios consejos y un camino a seguir para un juego cuyo equilibrio ha sido logrado por el Duel LIV. Golf-PGA Tour desequilibrado.

También hay otros grandes oradores en el juego, pero no disparan 67 en sus primeros 18 hoyos en The Country Club.

El cuatro veces ganador de Major está en una sequía de ocho años cuando se trata de ganar grandes, pero McIlroy comenzó la semana tan bien como lo ha hecho en años. Un casi fallo en el Masters en abril, una ventaja perdida en la primera ronda en el Campeonato de la PGA en mayo y una victoria en el RBC Canadian Open de la semana pasada, en el que ganó más de 20 tiros y superó a Tony Finau y Justin Thomas. – fueron quizás su mejor ventaja para el US Open hasta la fecha.

Su juego es más estricto que una camiseta de cuello alto de Tiger Woods en este momento.

El jueves, McIlroy estaba construyendo algo casi perfecto con pares en los primeros seis hoyos y dos birdies en sus últimos tres en los últimos nueve del campo (a partir del No. 10). Un ridículo par salvado en el difícil par 3 2 y un imposible out de un bunker en el corto par 4 5 mantuvieron el impulso cuesta abajo. Rory luego se enfrentó al No. 7 y al No. 8 para bajar su puntaje a 4 antes de que un bogey frustrante al final lo llevara a un tiro de palo y algunas palabras que NBC ni siquiera podría transmitir si quisieran.

McIlroy se mostró inusualmente severo para alguien dividido por el liderato de la casa club en el Abierto de Estados Unidos. Sin duda, fue el 67 más enojado que jamás haya disparado.

Además del lanzamiento del palo, McIlroy descargó en un bunker en este hoyo 5 después de lanzar uno de la basura más jugosa a otro bunker a unas pocas yardas de distancia. Después de su ronda, llamó a los jugadores frente a su grupo por su lentitud y explicó por qué estaba tan frustrado.

“Vas a encontrar cosas en un US Open, ya sean mentiras o lo que sea, que realmente no encuentras en ninguna otra semana”, dijo McIlroy sobre el hoyo 5. “Es difícil no sentirse frustrado porque subo y digo: ‘Vuelve al búnker’. El rough más grueso del campo se encuentra en los bordes de los bunkers.

“Como que maldije a la USGA cuando fui al baile. Es una de esas cosas. Sucede aquí, no sucede en ningún otro lugar. Solo tienes que aceptarlo. Le di unos cuantos golpes a la arena porque ya la había cagado, así que no fue como si fuera mucho más trabajo para [caddie] Harry [Diamond]y luego simplemente retrocedí y jugué un tiro decente de búnker y luego metí ese putt fue muy bueno.

“Pero sí, vas a encontrarte con cosas esta semana que normalmente no encuentras en las otras semanas del año, y solo tienes que tratar de aceptarlas lo mejor que puedas”.

Si ha estado siguiendo a McIlroy durante más de los últimos tres días, es fácil cuestionarlo en arrebatos como este. Si bien no es inmune a las críticas por los proyectos de lanzamiento de palos y excavación de arena, también es un poco de alegría ver a alguien que en los campeonatos importantes a veces parecía estar sonámbulo, con los ojos claros y totalmente comprometido.

Cuando se le preguntó si pensaba que estaba bien mostrar enojo competitivo en el campo de golf, para recordar a los demás lo importantes que son las grandes ligas, su respuesta fue excelente.

“Sí, por supuesto”, dijo. “Casi para recordarme a mí mismo lo mucho que significa para ti también”.

Las cuatro victorias principales de McIlroy involucraron primeras rondas en las que anotó 67 puntos o menos, y en esas cuatro (US Open 2011, PGA Championship 2012, Open Championship 2014, PGA Championship 2014) McIlroy estaba a la cabeza o dentro de una ronda. liderar después de la Ronda 1. Esa es probablemente una posición en la que se encontrará cuando concluya la ronda del jueves.

Llevar sobre los hombros la carga dinámica de todo un deporte ciertamente ha erosionado sus emociones de una manera que quizás ni siquiera se dé cuenta. Cuando los jugadores, los medios e incluso los ejecutivos al más alto nivel del juego preguntan cuál creen que es el mejor camino a seguir, los impuestos son inmensos.

Sin embargo, después de la ronda, McIlroy aplazó su papel como el estadista preeminente de un juego de siglo y medio.

“Solo soy yo”, dijo. “Yo vivo mi vida. Hago lo que creo que es correcto y trato de jugar el mejor golf que puedo. No me pidieron que viniera aquí. No estaba tratando de estar en esa posición. Soy simplemente yo mismo”.

El problema para McIlroy es que puede ser el mejor piloto en la historia del deporte, y podría ser incluso un mejor orador. Su forma de tocar da gravedad a sus palabras, y la gravedad gobierna el mundo.

Sin embargo, cuando se establezca el US Open, será bueno dejar de lado la conversación sobre Brouhahas y Scuttlebutt entre organizaciones que luchan en una guerra injusta pero inevitable. Incluso McIlroy, cuando se le preguntó si le gustaría ganar este torneo para consolidar su poder para cambiar aún más el rumbo de su deporte, miró del futuro al pasado y ahora al presente.

Estaba haciendo lo que todos deberíamos estar haciendo, al menos durante los próximos tres días, al recordarles a todos la grandeza histórica del gran campeonato que ahora está en marcha y que pronto podría estar a su alcance. Un campeonato importante que se está llevando a cabo ahora basado en las consecuencias no deseadas de la dilución del golf de temporada regular. significa más que nunca.

“No realmente”, dijo McIlroy cuando se le preguntó si, como el corazón del deporte fuera de la cancha, estaba inspirado para hacer una declaración.

“Han pasado ocho años desde que gané un Major y solo quiero volver a tener uno en mis manos”.

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