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Venta de Radio Mambi en Miami se convierte en batalla política

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MIAMI — Los radioescuchas que sintonizan Radio Mambí, una popular estación de radio hablada en español, a menudo pasan su tiempo en el aire enfurecidos contra los líderes comunistas de Cuba y los demócratas, quienes creen que están siendo demasiado blandos con ellos, antes de que el productor cierre otro comercial de seguros de salud. con un alegre tono de cambio de salsa.

Pero en los últimos días, quienes llamaron, así como los presentadores del aire, dirigieron su ira hacia los futuros nuevos propietarios del gigante de la radio del sur de Florida: Latino Media Network, una empresa emergente fundada por dos latinas que estaban construyendo su carrera con los demócratas. Este mes, el grupo firmó un acuerdo de $60 millones con la empresa mexicano-estadounidense TelevisaUnivision para comprar 18 estaciones de radio, incluida Radio Mambi.

“Siento que he perdido a un ser querido”, suspiró una persona que llamó recientemente esta tarde, antes de enojarse. “Es un truco de la izquierda”.

La venta sorpresa de Radio Mambí -fundada en 1980 por empresarios exiliados cubanos y un elemento fijo en las ondas de radio de Miami, se ha convertido en un punto focal en un debate más amplio sobre la libertad de expresión y el idioma español. La desinformación en la radio, un medio que, según los analistas de la industria, resuena mucho más entre los latinos que en cualquier otro grupo demográfico del país.

También es una ventana a la feroz lucha por un electorado crucial en un momento en que el Partido Republicano está ganando terreno rápidamente entre los votantes latinos. Los demócratas han acusado a las estaciones AM en español como Radio Mambi de difundir falsedades que les costaron votos en 2020, como repetir afirmaciones de la campaña de Trump de que el presidente Biden transformaría a Estados Unidos en un estado socialista, y dudas conspirativas sobre quién ganó esa elección.

Los cofundadores de Latino Media Network, Stephanie Valencia, exempleada de Obama en la Casa Blanca, y Jess Morales Rocketto, exasistente de campaña de Hillary Clinton, aún no han anunciado ningún cambio de contenido y prometieron que honrarán el compromiso de Radio Mambí con la “libertad”. . “Creemos de todo corazón en esta misión”, dijeron en un comunicado, “y nos mantendremos fieles a ese espíritu de libertad que los ha guiado durante décadas”. Ninguno de los dos estuvo disponible para una entrevista.

También han reiterado su apoyo a “una prensa libre que valore los hechos comprobables y el equilibrio” y han prometido que “todos los puntos de vista serán bienvenidos y alentados a debatir en el libre mercado de ideas para que nuestros oyentes puedan tomar decisiones informadas por sí mismos”. y sus familias”.

Pero las personalidades en el aire de la estación se están agitando, al igual que muchos de los políticos conservadores más poderosos del estado. Algunos, si no todos, los inversionistas y asesores de Latino Media Network han apoyado causas democráticas, como la actriz Eva Longoria Bastón. Una empresa de inversión vinculada al multimillonario liberal George Soros, que se ha convertido en un eterno favorito de las teorías de conspiración de derecha. – concedido un préstamo.

Las críticas a la nueva propiedad también provienen del trabajo anterior de Valencia investigando al electorado latino y las preocupaciones que ha planteado sobre la proliferación de teorías de conspiración tipo QAnon, afirmaciones falsas de fraude electoral y desinformación de Covid en los medios digitales en español. Enmarcan sus preocupaciones sobre la “desinformación” como un intento de censura.

“Tienen su agenda liberal y progresista”, dijo a los oyentes Ninoska Pérez Castellón, una de las presentadoras más populares de Radio Mambí, la semana pasada. “Puede estar seguro de que mis principios y mi dignidad no tienen precio y no se pueden comprar”.

En la campaña por la reelección, el gobernador republicano Ron DeSantis publicó anuncios en Radio Mambi advirtiendo de “Soros y sus secuaces… con su agenda ideológica”. En una carta al presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones, los senadores republicanos del estado Marco Rubio y Rick Scott se unieron al representante Mario Díaz-Balart (R-Fla.) y otros al oponerse a la venta, calificándola de “lejos de ser inofensiva”, una medida de “progresistas de élite desesperados por recuperar el apoyo de los votantes hispanos”.

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En una tarde reciente, Pérez Castellón atendió llamadas en su popular programa. Uno era un oyente que reflexionaba con complicidad sobre un supuesto complot del “Nuevo Orden Mundial” para expulsar al presidente Donald Trump de la Casa Blanca para que los socialistas puedan redistribuir la riqueza mundial.

“Ha sido planeado durante mucho tiempo”, dice. “Está escrito en la Biblia”.

Pérez Castellón, una elegante mujer de 70 años con una línea lateral en caprichosas acuarelas inspiradas en su Habana natal, empujó suavemente hacia atrás. “Hay muchas maneras de interpretar la Biblia”, dijo. Pero animó a sus oyentes a defender sus creencias. “Debemos estar alertas, vigilantes, dinámicos”.

Lanzada en 1985, Mambi fue una de las primeras emisoras en español de Miami y se convirtió en la voz política de un electorado muy comprometido. Los candidatos presidenciales no tardaron en llegar.

“Esta es la banda sonora de la política cubana del exilio”, dice Albert Laguna, profesor de raza, etnia y migración de la Universidad de Yale. Con una clara postura anticastrista, los presentadores de Radio Mambí nunca intentaron ser neutrales o imparciales, dijo Laguna, llamando a la estación “un púlpito ruidoso desde el que se acribilla a las voces más moderadas”.

Radio Mambí es la estación de radio hablada en español mejor calificada en Miami-Fort Lauderdale, así como la estación AM mejor calificada en el mercado en general. Aunque la estación siempre ha sido firmemente republicana, se ha movido más a la derecha con el partido, haciendo campaña en camino a una mayor controversia y alimentando deliberadamente los temores de sus oyentes sobre Biden antes de las elecciones de 2020. En una publicación de Instagram, Pérez Castellón promovió un collage de memes de Biden, Castro y el exhombre fuerte venezolano Hugo Chávez, lo que implica que el demócrata era un socialista encubierto.

Los expertos que examinan la desinformación en español dicen que los verificadores de hechos y los observadores de las redes sociales a menudo pasan por alto las falsedades que están cobrando fuerza en los medios de comunicación que no son en inglés, que se encuentran entre muchos inmigrantes recientes, algunos de los cuales han huido de países donde la izquierda toma el poder, encontrando un particular Audiencia vulnerable Los autócratas no son un simple sueño febril de conspiración. Los líderes demócratas y los defensores de la sociedad civil están cada vez más alarmados por la tendencia.

“Nadie quiere silenciar a nadie”, dijo Evelyn Pérez-Verdía, estratega demócrata que se especializa en combatir la desinformación en español. “Esto no se trata de la censura como han estado tratando de retratar. “Se trata de personas que mienten abiertamente y dicen cosas que no son ciertas para crear odio y división en nuestra comunidad”.

La venta de Radio Mambi se da en medio de otras luchas por el control del mercado. Un nuevo servicio conservador de transmisión y radio satelital en español con vínculos con Trump y el exgobernador de Florida Jeb Bush se lanzó a principios de este año, ante la preocupación de los demócratas. Y el intento de venta de Radio Caracol de Miami, otra estación de AM, llevó a varios congresistas demócratas a pedirle a la FCC que investigue “cómo los oyentes de habla hispana pueden ser blanco de desinformación política y de otro tipo”.

Pero en este caso, Rubio, Scott y Díaz-Balart, que habían protestado por la venta de Mambi a la FCC, argumentaron que la agencia no debería interferir y calificaron el acuerdo de culpabilidad de los demócratas como un intento de “imponer su independencia a la FCC y. .. para politizar sus decisiones mediante la promoción de la censura basada en el contenido”.

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La batalla por las ondas de radio subraya la importancia de la radio en las comunidades latinas. “No hay otro medio para los latinos que tenga el alcance de la radio, punto”, dijo Stacie de Armas, vicepresidenta sénior de ideas e iniciativas diversas de Nielsen. “Ni digital, ni YouTube, nada”.

Según Nielsen, el 97 por ciento de todos los hispanos en los Estados Unidos son alcanzados mensualmente por la radio, y de ellos, el 40 por ciento de los oyentes de radio en el grupo de edad crucial de 18 a 49 años van a estaciones en español. Muchos latinos sintonizan, a pesar de que el inglés es su idioma dominante. El veintiuno por ciento de los presentadores de noticias españoles hablan inglés en el día a día.

“Eso te dice que en realidad se trata más de conexiones culturales. Se trata de un matiz que está presente en el contenido culturalmente programado”, dijo de Armas.

Además de Mambi, Latino Media Network compró una segunda Estación en español en Miami y otras 16 estaciones FM y AM propiedad de TelevisiaUnivision que llevan principalmente entretenimiento y deportes. Están en mercados clave como Chicago, Dallas y Las Vegas, que según la startup llega al 33 por ciento de los latinos en los Estados Unidos.

TelevisiaUnivision ‘se reunió con docenas de compradores potenciales’ antes de la venta a LMN dijo un portavoz de la compañía. NBC News informó que LMN golpeó el conservador Christian Salem Media Group, los dos Presentadores de Radio Mambí confirmados al aire. Salem no respondió a una solicitud de comentarios de The Washington Post.

Se espera que el contrato de medios se complete a finales de año, sujeto a la aprobación oficial. Pero a pesar de las protestas republicanas, “la regla general es que si todo está bien, la FCC lo aprueba”, dijo el veterano abogado de medios Andrew Schwartzman. La agencia “nunca se ocuparía de cuestiones ideológicas”, agregó.

Sin embargo, si los nuevos dueños de Mambi tienen planes de cambiar su voz, los oyentes veteranos advierten que cualquier cambio importante podría disminuir su audiencia. El exalcalde de Miami Tomás Regalado, reportero de Radio Mambí en las décadas de 1980 y 1990, recordó la cobertura de la crisis de los misiles cubanos de 1994 y dos administraciones presidenciales. Entonces, como ahora, dijo, había “un código no escrito de que los presentadores deben priorizar el tema anticastrista” y “cualquier desviación de esa postura hará que los oyentes abandonen la estación y se vayan a otro lado”.

todavía La estación también repelió a algunos oyentes, ya que se volvió cada vez más conservadora. La masajista jubilada Mercedes Nieves, de 70 años, dijo que escuchaba Radio Mambi de vez en cuando hasta que notó un nuevo tono alarmante entre los presentadores del programa, que alcanzó su punto máximo en torno a las elecciones de 2020. Fue entonces cuando un amigo comenzó a repetir afirmaciones de que Biden estaba convirtiendo al país en un estado socialista.

Ahora los dos ya no se hablan – y Nieves culpa a la emisora ​​por la radicalización política de su amiga: “Era adicta a Radio Mambí”.

Alice Crites contribuyó a este informe.

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