WRTA celebra 75 años al aire | Noticias, Deportes, Trabajos

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El presentador de The 11th Hour de WRTA, Doug Herendeen, estará transmitiendo en los estudios de Altoona. La emisora ​​celebra 75 años al aire. Foto de espejo de Patrick Waksmunski

El sábado marca un día especial en la historia de la transmisión del condado de Blair.

El 18 de junio de 1947, WRTA-AM comenzó a transmitirse a las 6:30 am a 250 vatios desde su estudio en el antiguo edificio Penn Furniture en 12th Avenue.

Roy F. Thompson, que operaba como Thompson Broadcasting Co., fundó WRTA, entonces una subsidiaria de American Broadcasting Co.

En 1961, la Comisión Federal de Comunicaciones aprobó una actualización a 1000 vatios.

Louis J. Maierhofer, quien luego fue dueño de varias estaciones de radio en el área, hizo un programa deportivo para WRTA.

“Trabajé con Bob Boyer para el Altoona Tribune. Me permitió trabajar en WRTA y practicar deportes como un favor a Roy Thompson”. Según Maierhofer. “Hice deporte pero no me pagaron”.

La estación se ha mudado varias veces a lo largo de los años.

En 1956, WRTA se mudó al sótano del Penn Alto Hotel y en 1981 a un nuevo edificio en 12th Avenue junto al edificio Penn Furniture. La estación se mudó a su ubicación actual en Sixth Ave en 2007. 2513.

La propiedad también ha cambiado a lo largo de los años.

Thompson vendió WRTA a Altoona Trans Audio Corp., compuesta por Martin J. Malarkey Jr., John L. Miller, Horace Richards y Louis “lu” Murray en marzo de 1956.

En septiembre de 1982, Altoona Trans Audio Corp. david rodney “Polo” Wolf como presidente y director de operaciones. Wolf se había unido a WRTA en enero de 1957 en varias capacidades.

En noviembre de 2003, Wolf anunció la venta de WRTA a David A. Barger, presidente de Handsome Brothers Inc. Después de la muerte de Barger, su esposa, Rebecca Barger, vendió la estación a Lightner Communications LLC (Matt Lightner) en julio de 2019.

Barger dijo que a su difunto esposo le encantaba la radio.

“Hace muchos años hizo las noticias para WRTA bajo el nombre de Dave Allen. Adquirir WRTA era una oportunidad que no podía dejar pasar. De manera predeterminada, comenzó a hacer el programa de entrevistas matutino y le encantó cada vez más”. dijo Rebecca Barger.

Lightner había trabajado para Wolf como ingeniero a tiempo parcial en la década de 1990.

“Conocía la gran historia del canal, así que cuando salió a la venta me emocioné. Para la entonces propietaria Rebecca Barger, era importante vender las estaciones a alguien que continuaría con la larga tradición de programación local y servicio comunitario de WRTA en el futuro”. dijo encendedor.

Muchos ex empleados tienen buenos recuerdos de su tiempo en WRTA.

Karl King y Barbara Kooman (el nombre aéreo era Barbara Allen) trabajaron en el departamento de noticias con Wolf y Murray.

“Fue una muy buena experiencia para un locutor en ciernes. … Era un buen lugar para tener una buena parrillada en el periodismo del condado de Blair”. dijo King, quien trabajó en WRTA de 1972 a 1984.

Kooman, quien trabajó en WRTA a fines de la década de 1970, dijo: “Ha sido un momento emocionante y divertido para alguien nuevo en el negocio de las noticias. A la gente realmente le importaba tener noticias locales en la radio”.

Cem Maier, quien trabajó en varias capacidades en la estación desde principios de la década de 1970 hasta fines de la década de 1990, estuvo de acuerdo en que las noticias y los deportes locales, así como el servicio comunitario, eran muy importantes.

“Siempre hemos tenido mucho cuidado de contratar a las personas adecuadas para manejar las noticias”, dijo Meier. “El servicio a la comunidad era realmente importante, pero el deporte se convirtió en el mayor generador de dinero. Hemos estado tan en los deportes. Charlie Weston y yo jugábamos cinco o seis partidos a la semana. Los deportes, las noticias y la participación de la comunidad realmente nos ayudaron a diferenciarnos”.

WRTA era conocido como el “sala de adultos” en la ciudad, dijo Steve Clark, quien trabajó en WRTA en 1971 y luego de 1991 a 2005. “El ambiente de trabajo en ese momento era muy agradable y nos enorgullecíamos de ser el canal que brindaba las noticias locales, los deportes y el clima necesarios que otros canales no brindaban”.

WRTA era conocida por sus editoriales de tendencia republicana.

“Rod y Lou eran dueños de la estación y estaban allí todos los días. Rod escribió editoriales exponiendo problemas en el gobierno de la ciudad y el condado. Este fue un tiempo interesante.” dijo Koman. “Rod y Lou fueron los hacedores de reyes. Ayudaron a Bud Shuster con su campaña y ayudaron a Rick Geist a ser elegido. Los editoriales de tendencia republicana eran algo que nadie había hecho antes”.

WRTA ha ganado numerosos premios por su cobertura deportiva y editoriales de la Asociación de Locutores de Pensilvania y un premio nacional de la Fundación Deportiva Femenina por la cobertura de deportes de niñas de secundaria.

WRTA hizo la transición a un formato de radio hablada a principios de la década de 1980.

“Los moderadores de las charlas locales hicieron un gran trabajo al dar voz a los oyentes y no tuvieron miedo de llamar a los funcionarios electos cuando fue necesario”. dijo Ken Maguda, quien se desempeñó como gerente de operaciones desde febrero de 1988 hasta octubre de 2019.

Lightner, cuyo Lightner Communications posee muchas otras estaciones de radio en el área, ha realizado numerosas mejoras desde que adquirió WRTA, incluidos nuevos equipos y transmisores, mejoró la cobertura de 98.5 FM y compró equipos de audio y video.

Lightner dijo que el futuro parece brillante.

“Siento que WRTA y la radio local estarán aquí por mucho tiempo. En cierto modo, siento que estamos volviendo al principio, cuando la radio era nueva, evolucionaba y estaba fuertemente impulsada por la tecnología”. dijo encendedor. “La radio está cambiando, con contenido de audio disponible en línea, los oyentes escuchan en sus teléfonos, la nueva tecnología 5G hace posible transmitir la estación a su automóvil en casi cualquier parte del mundo. Entonces, el método de entrega está evolucionando más allá de AM y FM, y con tantas opciones de escucha, se tratará más de contenido excelente y de producir programación local para atraer a los oyentes locales”.

Llegar a los 75 es un gran logro.

“Ser de propiedad local durante setenta y cinco años es un gran logro y estoy feliz de ser parte de su historia. Es bueno que WRTA aún ofrezca más contenido local que cualquier otra estación en la región”. Dijo Maguda.

WRTA conmemorará el aniversario este fin de semana reproduciendo algunos jingles anteriores y otros archivos de audio relacionados con su programa regular para conmemorar el evento. El lunes, algunos ex empleados de WRTA compartirán algunos recuerdos durante la “WRTA mañana” Espectáculo de 7 am a 9 am

El escritor del personal de Mirror, Walt Frank, puede ser contactado al 814-946-7467.



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